El virus Zika fue patentado por Rockefeller

En los últimos días muchos habéis leído por ahí noticias que coinciden con el título de este post. Vale, lo he escrito con mala intención.

El virus Zika fue aislado en 1947 en Uganda. Aislar quiere decir que el virus estaba ahí y alguien lo separó del resto. Si queréis saber cómo se hizo, es tan fácil como buscar el artículo en el que se describía el virus por primera vez. Para que os ahorréis el proceso de búsqueda, os dejo el enlace aquí.

Efectivamente, en el artículo podemos ver dónde trabajaban los investigadores que lo aislaron. El primero era del National Institute of Medical Research de Londres, y los otros dos habían estado en la Rockefeller Foundation. La Rockefeller Foundation es una organización filantrópica que, efectivamente, fue fundada por miembros de la familia Rockefeller. Una de sus líneas de trabajo se basó en la búsqueda de una vacuna contra la fiebre amarilla, lo que supongo que pudo ser lo que los llevó a Uganda en el 47.

Cuando un científico aisla un organismo desconocido hasta el momento, lo normal es que lo deposite en una especie de “base de datos de organismos”. Existen varias instituciones que se dedican a ello. La idea es que tú te puedas despreocupar del tema, y haya alguien especializado en tener todo clasificado, asegurarse de que lo que hay en dos tubos sea exactamente lo mismo, y mantener los organismos vivos. Esto permite que, pasados diez años, si otro investigador quiere trabajar con el organismo que tú has aislado, en lugar de contactarte a ti y que tú tengas que buscar el tubo y ver si todavía está en condiciones, pueda contactar con una de estas instituciones y le manden el tubo que seguro tiene lo que tú habías aislado. Esto implica el catalogado de todas las muestras, que a estas alturas es una base de datos enorme.

Una de las instituciones que lleva a cabo esta labor es la ATCC, que es quizá la más conocida. Es una organización sin ánimo de lucro, pero por supuesto no te van a enviar todo gratis, ya que mantener tantos organismos sale muy caro. Tu muestra se te cobra, pero pese a ello tú pagas sólo una parte de los gastos de mantenimiento, ya que también reciben fondos públicos (del dinero dedicado a investigación) para su labor. La inmensa mayoría de los organismos que almacenan no están patentados, aunque sí hay casos particulares. Y es que no, la mayor parte de los microorganismos no están patentados, porque si no hay modificación no se puede patentar, y muchos organismos modificados ni tan siquiera fueron patentados cuando se tuvo oportunidad.

En Europa hay laboratorios que trabajan con organismos de la ATCC, pero quizá la más conocida es la DSMZ, que es el equivalente alemán. Yo les he comprado organismos muchas veces, y ninguno estaba sujeto a patente, pero tampoco me lo han enviado sin comprobar que yo era yo y podía trabajar con eso.

Si ahora estáis pensando que cualquiera puede comprar un virus mortal, os diré que estáis muy equivocados, porque todos los organismos están clasificados por nivel de riesgo en su manipulación, y antes de venderte nada se van a asegurar de que puedas trabajar con ellos. En muchos laboratorios esto se soluciona teniendo una cuenta para la institución, en la que ya se reúnen todos los certificados de que tipo de laboratorio tienes y cual no. Por razones obvias, también se guarda un registro de la fuente, el año en el que se aisló y quien lo hizo. Esto es lo que hace que el virus Zika diga que fue depositado por alguien de la Rockefeller Foundation en la ATCC. Pero en ningún caso esa muestra está sujeta a patente. Cualquier persona que trabaje en un laboratorio con el nivel de seguridad requerido puede comprarlo, sí, y la Rockefeller Foundation no verá ni un céntimo de ese pago.

¿Todavía creéis que Rockefeller creó un virus para que las mujeres abortasen? ¿Y que lo creó en 1947 para que se abortase en 2016? ¿Qué Rockefeller exactamente? ¿Con qué medios se creó un virus en ese año? Y si me vais a decir que todo es para vender vacunas o tratamientos… ¿os dais cuenta de que la mayor parte de gente que trabaja con estas cosas no ve un céntimo del posible beneficio? ¿Sois conscientes de la cantidad de dinero que hay que invertir en el desarrollo de una vacuna? Lo siento, pero cualquier economista os diría que invertir tales cantidades de dinero (partiendo de cero, contando todo, no sólo la fase de desarrollo final) para desarrollar una vacuna que quizá se comercialice en el futuro no sale a cuenta, y mucho menos si tienes que invertir primero en desarrollar el virus. En serio, antes de llenar internet de teorías conspiranoicas, pensad. Pensar sí es gratis.

 

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Zika, mosquitos y condones

Llevo ya tiempo pensando en qué escribir sobre la nueva epidemia que supuestamente nos va a matar a todos. Creo que ha llegado el momento. Los últimos días he estado recogiendo dudas e ideas y creo que por fin puedo dar unas ideas. Voy a plantearlo como respuestas a algunas de las preguntas más comunes, algunas de las cuales ya habréis leído en mil sitios a estas alturas, otras quizá menos conocidas.

¿Qué es el Zika?

El Zika es un Flavivirus, al igual que el virus del dengue, el famoso chikungunya, el de la fiebre amarilla o el virus de la encefalitis transmitida por garrapatas. En general los flavivirus se caracterizan por derivar en encefalitis y ser transmitidos por artrópodos (ahí los mosquitos y las garrapatas). Al igual que el resto de flavivirus, el Zika es un virus ssRNA+ icosaédrico y envuelto (ya, ya sé que esto no es relevante, llamadlo deformación profesional…). El Zika se transmite vía los mosquitos del género Aedes. Hasta el momento se sabe que el mosquito Aedes aegypti (conocido desde hace mucho por transmitir dengue) es el principal culpable, pero nada descarta que nuestro conocido el mosquito tigre (Aedes albopictus) pueda transmitirlo igualmente.

¿Cuáles son los síntomas?

Bastante parecidos a los de otros virus similares: en la mayor parte de los casos los síntomas son tan leves que pasan desapercibidos. Cuando aparecen, suelen ser ronchas en la piel, sensación de fiebre, dolor de cabeza y dolor muscular. En algunos casos pueden enrojecerse los ojos. Lo normal es que los síntomas aparezcan unos días después de la picadura, y desaparezcan en pocos días. Hasta el momento no se ha probado ninguna de las complicaciones.

¿Complicaciones? ¿Qué complicaciones?

Como hemos dicho antes, estos virus están relacionados con encefalitis… pero hasta el momento hemos hablado de enrojecimiento de la piel y los ojos. Se ha descrito una posible relación entre la infección y el desarrollo del síndrome de Guillain-Barré, una enfermedad autoinmune que afecta al sistema nervioso, y que en muchos casos se desarrolla tras la infección con un virus (virus de tipos muy diferentes). Esta enfermedad no tiene por qué ser letal, pero sí es grave.

Paralelamente, sí existen más pruebas de la relación entre el Zika y la microcefalia. Se ha detectado que en las zonas en las que están aumentando los casos reportados de Zika la tasa de microcefalia en recién nacidos ha aumentado más de veinte veces. Por ahora no se puede asegurar la relación, ya que hay que analizar caso por caso, y establecer la probabilidad de tal complicación.

¿Entonces no puedo tener hijos ahora?

Lo que tienes que hacer es evitar que un mosquito te transmita el Zika. En Europa no hay peligro por el momento. En América la cosa está un poco más complicada, así que si estás embarazada lo mejor es evitar la posibilidad de contagio en la medida de lo posible, y ante cualquier síntoma acudir a tu médico. Pese a todo, insisto: todavía no se ha podido confirmar nada ni establecer el riesgo. Y si el riesgo existe (que yo diría que seguro que sí), ahora o nunca, porque puede que esto no haya hecho más que empezar.

 

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Mosquito en plena faena (Foto cortesía de @juananguerrero)

¿Cómo evito la picadura?

Lo primero es lo primero: si no quieres que te piquen, lo mejor es no tener mosquitos cerca. Los mosquitos odian el aire seco, así que el aire acondicionado puede ayudarte. Si vas a abrir las ventanas, puedes protegerlas con mosquiteras (igual que la cama). Asegúrate de no dejarles un picadero en tu casa: elimina toda fuente de agua estancada en la que puedan criar, que además de mosquitos, a saber lo que tal hay ahí. Mucho cuidado con las plantas y sus platos. Usa un repelente.

Yo no tengo miedo al Zika. ¿sigo leyendo?

Sí, porque esto no va realmente del Zika. Esto va de que tenemos hordas de mosquitos tigre campando a sus anchas y jodiendo la vida a la gente más sensible a las picaduras, y vamos a aprovechar entre todos esto de la paranoia general para ver si aprendemos un poco cómo evitar las molestas picaduras de mosquito tigre, traigan lo que traigan de regalo.

Vale, ¿entonces que repelente uso?

Aunque nunca los he probado, parece que los quemadores de exteriores no son especialmente eficaces. En interiores no parece haber una opinión uniforme, así que supongo que depende mucho de la composición en cada marca. A nivel ambiental (no quieres mosquitos a dos metros a la redonda), considero que lo mejor es usar repelentes naturales (entiéndase, basados en plantas).

¿Alerta magufo?

No. Está probado que hay plantas que repelen a los mosquitos. Mi madre solía tener las ventanas llenas de geranios, diciendo que mantenían a los mosquitos alejados (reconozco que yo la tomaba por loca). El geraniol es uno de los mejores repelentes naturales. En un estudio se compararon varios extractos y curiosamente el extracto de Citronella es el que sale peor parado, pese a que es uno de los más utilizados. Las plantas son menos efectivas que los concentrados, como es lógico, pero las plantas son más fáciles de mantener (y salen más baratas). No descartéis esta opción como medida extra. De la misma forma, queda probado que las velas “antimosquitos” son eficaces, al igual que los difusores “de enchufe”, pero aseguraros de comprobar la composición antes de comprarlos.

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Lo mejor es conocer al enemigo y analizar su cara. Qué concentrado! (Foto cortesía de @juananguerrero)

¿Y a nivel personal?

El método más tradicional es el repelente en crema o spray. Como estamos hablando de picaduras de mosquito tigre, tenéis que aseguraros de que os venden uno efectivo. El repelente más usado en este caso es el DEET (conocido como toluamida). También existen repelentes basados en plantas que son efectivos (recordad, geraniol). Parece ser que en España se está popularizando el uso del extracto de crisantemo en los repelentes, que también es bastante efectivo. A título personal yo iría primero a por el repelente con DEET, y optaría por los naturales en caso de reacciones alérgicas, ya que el DEET es mucho más efectivo que cualquier aceite esencial. En cualquier caso recordad que para los niños tenéis que pedir uno especial. Como recomendación, la gente del otro lado del charco dice toda que Off! es el mejor repelente que se encuentra, y ellos saben de lo que hablan. En España me han recomendado Goibi para niños y gente con dermatitis atópica (ya que los tienen químicos pero más suaves).

¿Tú qué usas?

Yo uso uno que sólo se vende en Suiza, que tiene DEET. Mi caso es muy particular, porque necesito que me proteja bien de los mosquitos tigre (en Suiza hay muchos más) y también de las garrapatas (recordad que transmiten también flavivirus!). La mayor parte de los suizos se han vacunado contra el virus de las garrapatas, pero yo no lo estoy y tengo que protegerme correctamente.

Me han dicho que puedes llevar una pulsera que repele insectos, ¿me lo creo?

Pues todo depende. Existen dispositivos personales (no me consta si en España se venden) que llevan una pequeña batería y van soltando aceite esencial. Son bastante efectivos. Hay otros que llevan el aceite impregnado y se confía en el calor y el movimiento, y son menos efectivos. Hay otros que dicen que emiten ultrasonidos, no son nada efectivos, hasta se podría decir que son un timo.

Pese a todo me ha picado un mosquito tigre. ¿Qué hago?

El primer paso es tirar del tradicional After Bite. Se ha comprobado que el amoníaco calma los síntomas. Si por experiencia ya sabéis que no va a ser suficiente, id directamente al siguiente paso. Yo uso de forma inmediata Fenistil en toda picadura. Después si noto síntomas paso a las pastillas de antihistamínicos (preguntad en vuestra farmacia, enseñando la picadura). Dadas mis múltiples reacciones aprendí hace mucho a hacerle fotos a mis picaduras para poder ver la evolución y saber si tengo que preocuparme, ya que no sería la primera vez que acabo con antibióticos y todo. Lo normal es que con el antihistamínico la cosa se pase.

 

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Esto es una foto de mi pierna a la media hora de una picadura de mosquito tigre, ya aplicado el Fenistil. Y sí, en mi rodilla había otra.

¿Y si no se pasa?

Si empezáis a notar síntomas raros o si realmente habéis podido estar expuestos al Zika, id al médico. Es poco probable que tengáis realmente Zika, pero podríais tener otras cosas nada agradables. Pero sólo en ese caso.

Yo he llegado aquí porque arriba ponía condones. ¿Me has engañado?

No. Ayer se dio a conocer el primer caso de Zika transmitido sexualmente, y hoy se ha confirmado. Por el momento no se puede confirmar que la transmisión sexual pueda ser relevante, pero es algo que no hay que descartar, ya que implicaría una distribución mucho más rápida del virus. Yo aquí no vengo a decirle a nadie que se abstenga, pero en caso de existir la duda de que el otro pueda ser portador de Zika, mejor con condón, sobretodo porque si hay duda es que no se conoce tanto al susodicho y puede traer Zika y más cosas. Si se sabe que tiene Zika, dejad descansar al pobre, que lo debe estar pasando fatal.

Hasta aquí las respuestas de hoy. Espero más preguntas!

 

Cómo limpiar un teclado

Aprovechando que un resfriado/gripe me tiene retenida en casa y que me estoy volviendo loca sin poder hacer nada, os voy a contar cómo limpiar un teclado.

Lo del resfriado se venía venir. Hice todo lo que pude por evitarlo. Hace cosa de dos semanas llegó el primer afectado al laboratorio y poco a poco fueron cayendo como moscas. Yo aguanté estoicamente, pero en algún momento de debilidad, un virus consiguió colarse en mi cuerpo sin ser vencido. Y aquí estoy, con fiebre, retenida en casa. Me he quedado en casa porque estoy hecha mierda, sí, pero también para no seguir propagando el virus, que de ésta no salimos. Y es que parece mentira, trabajando con lo que trabajamos, que los primeros enfermos no decidiesen quedarse en casa por el bien común.

En el pasado ya hablé de cómo hacer todo lo posible para no pillar una gripe y cómo evitar desperdigarla por el mundo. Hoy, ya que de infecciones va la cosa, os voy a contar cómo mantener limpio un teclado. Y es que los que tenemos esa especie de superpoder que nos permite ver virus y bacterias, sabemos lo llenos de mierda que están los teclados. ¿Me vais a decir que el vuestro no? Mentís. En algún momento habéis estornudado o tosido, ahí se van los virus. O habéis ido a coger algo a la cocina y luego tecleado… y a saber lo que tal ha ido en vuestros dedos. Por no hablar de si venís del baño. ¿Que os laváis las manos? Entonces decidme… ¿qué hacéis en la oficina? Se sabe que uno de los sitios con mayor acumulación de bacterias en los aseos públicos (o de oficinas) son las puertas. Así que bueno, por mucho que vosotros os hayáis lavado las manos, seguro que os lleváis algo de regalo al salir.

Antes de empezar a comentar el tema os aviso que lo único que hago es comentar una infografía que encontré hace tiempo, que la tenéis enlazada al final, y que sois libres de imprimirla y pegarla en grande en la oficina, a ver si alguien aprende algo. Que estas cosas se hacen para eso. Pero para los vagos que no quieran leer en inglés, ahí va la info:

  • Si dudáis de la acumulación de gérmenes varios en vuestro teclado, pensad en la última vez que lo limpiasteis. Pensad ahora la frecuencia con la que limpiáis el baño o la cocina. Pensad en todo lo que tocáis antes de tocar el teclado. Sí, en vuestro teclado hay, seguro, muchos bichos.
  • Los teclados de mujeres suelen tener más gérmenes que los de hombres. Esto no es cuestión de higiene. En general, esto se debe al mayor uso de cremas y mayor longitud de las uñas en las mujeres. Unas uñas largas dan cobijo con más facilidad a los gérmenes, y si además les dejas restos de crema pues mejor. Obviamente, los teclados de hombres que usen cremas también suelen tener más gérmenes. Por esto es importante que cuando te pongas crema de manos, frotes hasta que se absorba completamente. Si queda graso, mal.
  • Muchas de las bacterias que se encuentran en los teclados son resistentes a antibióticos. Pensad que de alguna forma se las habrán apañado para sobrevivir y llegar ahí.
  • La mayoría de bacterias de los teclados son fundamentalmente inofensivas (a no ser que te pongas a lamer el teclado y tengas un sistema inmune de juguete), porque la mayoría las puede combatir nuestro sistema inmune en el tracto digestivo. Pero ojo, la cosa cambia si hay un corte en la mano, que entran directas al torrente sanguíneo. Así que mucho ojo con pielecitas y cortes con un papel. Son entrada fácil.
  • La mitad de la población no limpia su teclado ni una vez al mes de media. ¿Y tú?

Ahora, que ya habéis determinado que tenéis el teclado hecho un asco. Vamos a los pasos para limpiarlo:

  • Primero desenchufa el teclado. No quieres saber la vida propia que alcanza un teclado siendo limpiado.
  • Pasa un cepillito entre las teclas para quitar el polvo. Si tienes, usa el cepillo de la aspiradora. También puedes utilizar el método inverso, con un spray de aire comprimido (las tiendas de informática los venden por algo).
  • Quita las teclas y friégalas. Sí, las teclas de muchos teclados se pueden quitar. Si no vas a saber montarlas, haz una foto primero. Para limpiarlas puedes usar un cepillo de dientes. En seco, puedes usar una goma de borrar. Mi recomendación personal son los “borradores mágicos”, esas esponjas blancas que venden en los supermercados. Dejan las teclas como nuevas. Aprovecha para limpiar el espacio de debajo de las teclas.
  • Desinfecta. Si quieres compra un desinfectante en tu tienda de informática, pero si no usa alcohol. Humedece un bastoncillo y pásalo por cada esquina. Puedes usar también un paño o papel que no deje restos. Si quedan restos, vuelve al paso del aire.
  • Si se mete algo en el teclado, puedes usar “silly putty” (“blue tack”) y hacer presión. Tirará de lo que sea cuando lo quites.

En mi opinión personal, la limpieza en profundidad está bien, pero es algo que sé que no vais a hacer. Pero si algo tenéis que sacar de aquí es que no está de más que una vez a la semana, o cada dos semanas, paséis un paño humedecido con alcohol, que os permitirá retirar la suciedad y desinfectar vuestras teclas. Antes y después le pasáis el aire comprimido, y teclado como nuevo. Si podéis ver la roña en las teclas es que algo estáis haciendo mal. Pensad que yo en el laboratorio le hago eso a mi teclado a diario, así que bueno, que lo hagáis de vez en cuando tampoco es el fin del mundo. Al menos os podéis ahorrar alguna que otra infección inexplicable!

Fuente: Dirty Work: How nasty is your keyboard?

 

 

Los virus, también nuestros aliados

Supongo que a estas alturas más o menos todos habréis leído ya la noticia: la FDA ha aprobado el uso de un virus para tratar tumores. Voy a intentar explicar un poco el tema, que por lo que he leído por ahí la gente está un poco perdida.

El primer momento en el que se asoció que un virus podía tener un efecto en un tumor fue a finales de los 60. En 1970 se publicó el primer artículo con un ensayo in vivo, en el que demostraban que inyectando enterovirus en ratones con sarcoma, el sarcoma iba desapareciendo, y además de forma rápida.  Hasta donde yo he podido llegar, el primer estudio in vitro se había publicado en el año 57, y en el 67 se había publicado otro estudio bastante extenso que supongo que animó al resto a probar a ver si esto funcionaba de verdad. Curiosamente, en el artículo del 70 decían que esto abría muchas puertas, que seguro que los virus estos nos iban a ser muy útiles para tratar el cáncer.

¿Por qué ahora? Una vez más, no es ahora, ha estado siendo durante mucho tiempo, pero no llegó a la prensa generalista. Lo primero, me gustaría aclarar que el virus no se utiliza como vector. Otro día os explicaré cómo se pueden usar virus como vectores, de forma que el virus se dirija a un tipo de célula específica y allí libere lo que sea (ácido nucleico), pero este no es el caso, ya que es el propio virus el que se usa para el tratamiento.

El virus, el T-VEC (Talimogene laherparepvec) en realidad es un herpesvirus ligeramente modificado. Para que nos situemos, el HSV-1 (virus del herpes simple tipo 1) es el que produce el herpes labial y genital. Vamos, que aunque el virus actuase, tampoco sería el fin del mundo teniendo en cuenta que estamos hablando de tratar un cáncer. Pero no, el virus no hace nada, porque entre las modificaciones hechas al virus para convertirlo en T-VEC se encuentra su atenuación (lo mismo que se hace cuando se usan virus en vacunas). Las otras dos modificaciones importantes son el aumento de la especificidad, para que vaya directo a las células tumorales, y la capacidad de secretar GM-CSF.

Este es más o menos el aspecto que tiene un herpesvirus. Es uno de los virus mejor estudiados.
Este es más o menos el aspecto que tiene un herpesvirus.

La GM-CSF es una citokina. Ya sé que con eso no os digo mucho. Su nombre completo es “factor estimulante de colonias de granulocitos y macrófagos”, que supongo que así a la ligera tampoco dice mucho. Así a modo de resumen, lo importante es que os quedéis con que es un factor importante en nuestro sistema inmune y ya se ha usado previamente para amortiguar los efectos de la quimioterapia. En sí, sus efectos tras una infección ya se habían descrito allá por 1973.

Así pues, sólo tenemos que juntar las modificaciones y tenemos el cóctel perfecto: un virus que no produce ya la enfermedad pero que sabemos que ataca a las células. Una guía para que vaya directo a las células que nos interesa. Una proteína que hace que una vez en la célula, el sistema inmune se ponga las pilas. Entre el ataque el virus y la GM-CSF, las células tumorales no pueden más y se mueren. Es una especie de suicidio por saturación de trabajo. El caso es que como el virus se replica muy rápido, cuando la célula se rompe al morir, libera virus, y así la “infección” se extiende por el tumor para acabar con él.

Sabiendo esto se empezaron una serie de ensayos clínicos. En la fase I se comprobó que fuese un tratamiento seguro. En la fase II se empezó a probar si realmente es eficaz. En la fase III se extendió el estudio a un grupo de pacientes más amplio y se comprobó que efectivamente sea seguro y eficaz. Recientemente se publicaron los resultados de la fase III, así que las cosas estaban listas para empezar a usarlo, pero hacía falta la aprobación de la FDA, que es lo que ha pasado ahora, y lo que ha montado el revuelo, pero ya en 2010 se habían publicado los resultados que probaban que esto podía funcionar. El pasado mayo, el mismo equipo (que por el camino ha crecido y que sí, están vinculados a una empresa) publicó los resultados de la última fase, y el tiempo hasta ahora es lo que ha tardado la FDA en dar luz verde al asunto.

Esquema de cómo funciona el tratamiento. La idea es muy sencilla, pero nadie lo hizo antes.
Esquema de cómo funciona el tratamiento. La idea es muy sencilla, pero nadie lo hizo antes.

Ahora, todo lo que queda es esperar a que alguien empiece a usarlo, y a los ensayos en fase IV (una vez aprobado un medicamento se siguen haciendo ensayos, sí) para ver si todo es realmente como parece. Por supuesto, en Europa tendremos que esperar a ver si la EMA dice algo, que esos en general se toman las cosas con mucha más calma.

Me gustaría escuchar hablando sobre este tema a los que demonizan a las farmacéuticas. Sin una empresa detrás estos estudios jamás se habrían hecho. Tampoco sin la ciencia básica de los 70, por supuesto. Pero el gran avance ocurrió desde el momento en el que apareció ahí una empresa. Que sí, que se irán a forrar, pero han estado trabajando un montón de años sin saber si esto iba a funcionar. A saber la de líneas paralelas que han tirado por el camino. La próxima vez que critiquéis a las farmacéuticas recordad que sin ellas, muchas veces, no tendríamos medicamentos.