Vacunas: verdades, mentiras y controversia… un libro controvertido

Hoy vengo a contar mis impresiones respecto a Vacunas: verdades, mentiras y controversia, un libro de Peter C. Gøtzsche que nos llega de la mano de Capitán Swing. Especialmente dado el momento que vivimos, creo imprescindible recordar el pasado y el presente, y no confiar ciegamente en nada. Desde luego, si queremos debatir con un negacionista no podemos utilizar sus mismos argumentos, así que hay que dejar las falacias de autoridad y el porque yo lo valgo de lado, no reírse de ellos, y utilizar datos. Pero los datos, en la historia de las vacunas, son complejos.

En este libro se van a repasar en detalle tres vacunas. En cada uno de los casos, el autor tiene una opinión diferente sobre su uso. Las tres elegidas son las vacunas del sarampión, de la gripe y del papiloma. Para cada una de ellas se repasarán los datos que hacen referencia a su eficacia y también los posibles riesgos que conlleva su uso. Para que una vacuna se utilice se supone que los beneficios deben ser mayores que los posibles riesgos, y en algunos casos existen dudas sobre dichos beneficios. Al final del libro se hace un repaso por otro tipo de vacunas, en algunos casos de una forma excesivamente aséptica para mi gusto.

¿Es bueno debatir sobre la controversia que rodea las vacunas?

Considero muy necesaria la lectura de este tipo de análisis. Ni tan siquiera puedo denominarlo crítica, porque no todo son críticas. Creo que conocer los datos es necesario, y poder debatir sobre ellos. Cuando una persona se vacuna debe hacerlo de forma informada, y para ello es imprescindible que todos los datos, buenos y malos, se hayan hecho públicos para poder analizar de forma independiente el riesgo y el beneficio en cada caso. Porque sí, hay casos dudosos, en eso coincido totalmente con el autor, aunque mis dudas no sean las mismas que él plantea.

Personalmente, considero que el libro profundiza demasiado en la defensa de la vacuna del sarampión y peca de falta de análisis en otras vacunas. A estas alturas no es necesario tal análisis sobre por qué no existe la famosa relación entre la vacuna triple vírica y el autismo. Incluirlo sí, y analizarlo un poco también, pero yo habría agradecido más detalles en el gran saco de vacunas que aparecen al final del libro, en el que sí se encuentran vacunas que a mi me han generado más dudas.

Por otra parte, para destacar mis diferencias, considero que su análisis sobre la vacuna de la gripe se encuentra forzado. Es cierto que la vacuna presenta una efectividad baja y que varía cada año dependiendo de las cepas que se vayan presentando, pero creo que enfatiza en exceso los riesgos. En lo que sí coincido es en la parte de que quizá evitaríamos muchas más gripes si el dinero invertido en la vacuna de la gripe se dedicase a otras formas de prevención, ya que evitarían otras enfermedades respiratorias. Y no es una idea loca, este año lo hemos visto muy claro: con las medidas para evitar el coronavirus, muchas enfermedades respiratorias han desaparecido del mapa.

Si hablamos de la vacuna del papiloma, me sorprende que el autor parezca más a favor de ella que de la vacuna de la gripe. En este caso existen muchos más datos que muestran los riesgos. En el caso de la gripe no existían datos suficientes y eso se interpretaba como ocultación de algo negativo. Pero en este caso, el autor considera que con Gardasil, la famosa vacuna contra el papiloma, hay que valorarlo en cada situación. ¿Por qué con la gripe el no es más rotundo con menos datos?

Portada de Vacunas
Mi copia, añadida a la colección

El autor

Sin duda Peter C. Gøtzsche sale una vez más a montar revuelo. En el pasado este mismo autor defendió que muchos de los chequeos médicos que se hacen para «detectar X antes de que muestre síntomas» son contraproductivos, ya que en enfermedades con una incidencia baja aparecerán demasiados falsos positivos, y esos esfuerzos se deberían orientar al tratamiento de los casos detectados de forma temprana, pero no aleatoria. Creo que en aquello tenía razón, y también lo vemos ahora con los cribados masivos de coronavirus. Si se hacen con incidencias bajas, suponen un gasto tremendo de recursos para identificar muy pocos casos. Ese gasto habría permitido detectar más casos si se hubiese orientado a rastrear contactos adecuadamente. Desde luego, la actualidad le da algo de razón al autor, al que muchos tacharon de loco cuando planteó sus ideas sobre los chequeos médicos.

Sus constantes críticas, su análisis, su cruzada contra algunos de los hechos destacados en este libro (y otros en paralelo) hicieron que este hombre, que había sido uno de los fundadores, fuese expulsado de Cochrane en 2018. Creo que ya se veía venir desde su crítica a las mamografías, pero desde luego lo de la vacuna del papiloma debió ser la gota que colmó el vaso, ya que criticó abiertamente la revisión Cochrane sobre el tema, cosa que se recoge de forma muy detallada en este libro.

De todas formas, el autor no tiene razón en todo lo que dice. Es humano y se equivoca. Porque no siempre se tienen datos suficientes y él debería saber que cuando no se tienen datos, se dicen cosas que pueden ser erróneas. En esos casos, quizá es mejor no decir nada. Esto lo podréis leer en las últimas páginas dedicadas al coronavirus.

Recomendación…

Como ya he dicho, sí comparto algunas de las inquietudes del autor, aunque considere que en algunas exagera y quizá en otras hasta se quede corto. Y en un momento tan tenso con las vacunas como el actual, es una lectura muy interesante para todo aquel que quiera estar bien informado. Yo ya he recomendado en este blog muchas veces leer la información sobre las vacunas contra el coronavirus antes de aceptarlas y leer en detalle los prospectos de cualquier medicamento. Estamos en momentos complicados en los que cualquier efecto adverso grave salta a las noticias. Relacionado o no, no deberíamos permitir bajo ningún concepto que se nos oculten datos. Deberíamos informarnos también de los datos malos y, en base a ello, tomar nuestra decisión. Por lo tanto, es un libro altamente recomendado, sin duda. Aunque aviso que en algún momento os enfadará seguro.

Dado que este libro fue un regalo, esta vez os dejo el enlace a la web de la editorial: Vacunas: verdades, mentiras y controversia. Esto han sido unas pinceladas sobre mi opinión, y estaré encantada de responder preguntas y profundizar en temas concretos tanto en los comentarios a este post como en Twitter, así que no dudéis en expresar vuestra opinión.

Aunque esta vez el libro haya sido regalado, yo sigo teniendo que comprarme otros, y pagar el alquiler, y comer… así que si queréis ayudarme, podéis invitarme a un café:

¿Qué puede salir mal?: el libro que revisa nuestra vida

Muchas cosas pueden salir mal, pero yo vengo hoy a hablar de un libro con ese título. En teoría yo había prometido mantener una periodicidad y el libro debería haberlo traído el lunes pasado, pero tengo una memoria de pez y no sé en que día vivo y cuando me di cuenta de esto a mi ya se me había pasado la fecha…

El libro que os traigo hoy es ¿Qué puede salir mal?: Cómo sobrevivir a un mundo que intenta matarte de Sandra Ortonobes Lara, a la que seguro que muchos conoceréis como La Hiperactina. En este libro pasamos por diferentes temas de la biología, tocados de una forma superficial pero con suficiente información para su público objetivo.

A ver, si tienes 45 años quizá no sea tu libro. Si tienes 35 puede que tampoco. Con 25 empezamos a hablar. Y si tienes 15 es ideal. Desde luego, el libro está escrito orientado a un público que puede estar enfrentándose en estos momentos a sus clases de biología o de ciencias naturales, con un lenguaje mucho más centrado en ese público y, teniendo eso en cuenta, muy bien orientado.

¿Qué puede salir mal? quizá no es el libro para regalarle a vuestra abuela para que entienda mejor como funcionamos por dentro, pero sí es el libro para regalar a hijas o nietas. O hijos o nietos o lo que sea. A mis ojos para alguien que tiene un nivel relativamente alto de conocimientos este libro va a ser demasiado sencillo. Para mi ha sido interesante, pero desde luego no me ha contado nada nuevo. Pero sí me ha entretenido. Pero para alguien que empieza, es perfecto.

Respecto al contenido, como decía antes, repasamos diferentes temas. Se empieza al nivel más bajo, al nivel molecular, repasando el metabolismo y las moléculas que no queremos dentro. Después pasamos a las infecciones varias, ahora tan de moda, y de ahí a diferentes tipos de enfermedades, para acabar de una forma muy épica, hablando del envejecimiento.

Si queréis regalárselo a alguien (o que sea un autoregalo), aquí os dejo en enlace afiliado, que me ayudará a cubrir parte de mis gastos en libros. La versión Kindle cuesta lo que un par de cafés, y a tomar cafés no deberíais ir!

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Más curiosidades de lectura ligera

Aunque inicialmente pensaba en traer otro libro hoy… pues dado como está el tema, he pensado que esta quincena tenía que recomendar un libro de esos de lectura más ligera, que haga reír, que distraiga y que nos ayude a pensar en lo que dice y nos distraiga de otros problemas.

Hace ya un tiempo os traje el primer libro, y estoy segura de que alguno ha recordado alguna curiosidad durante las festividades navideñas que espero que todos hayáis pasado cumpliendo todas las normas y recomendaciones. Pero claro, hay que prepararse para esta temporada más recogida que vamos a tener, y seguro que en esta etapa de semiconfinamiento más de uno vuelve a sus reuniones familiares en zoom y hay que estar preparado.

Así pues el libro que os traigo hoy es Vuelve el listo que todo lo sabe. Al igual que en aquel Ya está el listo que todo lo sabe, aquí tenemos una recopilación de curiosidades, una para cada día del año, aunque os digo yo que os lo podéis leer del tirón en un par de tardes. Pero también lo podéis hacer con una cada día, leerlo en familia. tomárselo con mucha más calma, que es como tendríamos que tomarnos la vida. Algunas curiosidades tienen sentido en el día en el que están, otras al azar, otras casi para confundir (o sin el casi).

Para aquellos que tenéis Kindle Unlimited lo tenéis incluido, para el resto os digo que vale cada euro que cuesta, porque seguro que más de una curiosidad os va a llamar la atención y, desde luego, aprenderéis mucho. Por ejemplo… ¿por qué los Emmy se llaman Emmy? Pues si estuvieseis leyendo una curiosidad cada día, esa sería la que estaríais leyendo hoy.

Si os he animado, podéis encontrarlo aquí: Vuelve el listo que todo lo sabe

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El último libro de Sagan: de la vida y la muerte

Hacía mucho tiempo que tenía pendiente este libro y tendría que haberlo leído antes. Billions & Billions: Thoughts on Life and Death at the Brink of the Millennium es el último libro escrito por Carl Sagan y en él habla de todo desde una perspectiva muy particular.

Aunque se tocan temas muy variados, sin duda este libro nos hace reflexionar sobre nuestra vida, sobre la vida en general, el derecho a las vida ahora y en el futuro. Además, teniendo en cuenta el momento en el que fue escrito, además de lo que dice nos hace pensar en lo que no dice, en esa perspectiva que está dando del cambio de milenio que no llegó a vivir.

Desde luego Carl Sagan fue un referente para muchos divulgadores en muchos países, e incluso ahora que su estilo ya no es lo que más atrae en este mundo lleno de Youtubers, estoy segura de que muchos siguen admirando aquel estilo, aunque no sea lo que se quiere replicar. Sin duda en mi caso, aunque no busco su estilo, me sigue impresionando cada vez que leo o veo su trabajo.

He empezado el año con el último libro de Sagan, pero no será el único libro suyo este año, porque creo que hay que aprender de los que realmente sabían hacer esto. Así dejamos inaugurada la lista de libros del 2021 con uno de los padres de la divulgación científica. Sin duda, os recomiendo el libro, ya que os hará pensar y mucho.

No me consta una versión en castellano del libro, y si existe por favor hacédmelo saber. Mientras tanto, podéis leerlo en inglés en su versión para Kindle. En papel está complicado conseguirlo, así que lo mejor es empezar el año de forma digital. Aquí tenéis el enlace afiliado, que a mi me ayudará a poder leer más:

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Por qué la evolución es cierta

Esta semana os traigo un libro que cumple su función, aclarar por qué la evolución es algo real. Aunque el libro está traducido al español es bastante difícil de conseguir y lo he leído en inglés, como Why Evolution is true.

Why Evolution is true es un libro largo, no lo voy a negar. En algunos momentos llega a hacerse un poco duro. Desde luego si el lector es una persona que no está convencida, es posible que lo deje por el camino. En cambio, para aquellos que sí consideramos la evolución como una realidad, lo que leemos es una colección de datos y narraciones que nos recuerdan que es tan evidente y tan elegante, que es cierta.

La historia narrada va pasando por varios puntos en los que la evolución se demuestra, desde las aclaraciones de a qué llamamos teoría en ciencia, a todas esas pruebas innegables. Aunque hay muchos puntos que podrían destacarse, sólo os voy a dar un ejemplo para generar más ganas de leerlo…

¿Conocéis a Lucy? Se supone que Lucy se llamó Lucy por The Beatles que a su vez hicieron Lucy in the sky with diamonds por otras razones… científicas. Lucy fue una revolución en la ciencia, y Lucy nos demostró que realmente todo eso que se decía de la evolución en los humanos tenía todavía más sentido del que se había hasta ese momento. Ahora tenemos muchos más fósiles, y en el futuro tendremos muchos más. Al fin y al cabo, la formación de un fósil, es algo altamente improbable. Pero Lucy lo cambió todo en su momento.

Si ahora ya queréis saber un poco más, aquí os dejo el enlace al libro en su versión para Kindle: Why evolution is true

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