¿Qué es eso de…?

Hoy os vengo a hablar de un libro, uno que os prometo que es para todos los públicos. Durante las vacaciones de verano hice un poco las paces con los libros de divulgación para el público general leyendo «¿Qué es eso de…? Un poco de ciencia para curiosos (sepan o no sepan matemáticas) de Francisco Blanco Ramos. Cortito y ameno, muy ameno!

Se trata de un libro que trata varios temas, sin profundizar en exceso. Lo suficiente como para que se entienda el tema sin irse por las ramas y confundir. Pinceladas de varias temáticas que, aunque quizá alguna haga asentir y poco más, porque sea algo de lo que una sabe más, otras hacen que te quedes ahí leyendo con un «a ver, cuéntame más…».

Sin duda lo disfruté mucho, porque es la clase de lectura ligera y amena que creo que debería ser un libro de divulgación científica. Con algún vocabulario más técnico pero bien explicado, sin páginas y páginas de gráficos o ecuaciones. Sencillo y claro. Vamos, eso que buscamos cuando queremos orientar a alguien a «la luz».

Como no quiero hacer demasiado spoiler, vamos a dejarlo en que seguro que ¿Qué es eso de…? os da algunas respuestas para conversaciones en las que no queréis perder el hilo. Aunque también se habla de biología, os puedo asegurar que las partes dedicadas a la física fueron las que más me engancharon, sobretodo porque ahí estoy igual que el resto, tan perdida como el que más… y me he enterado. Misión cumplida, sin duda. ¿Relatividad? ¿Homeopatía? Aquí tenemos para todos los gustos.

Altamente recomendado, que después de tanta alabanza no puedo decir otra cosa. ¿Qué es eso de…? lo podéis encontrar en muchos sitios, y está disponible en Kindle Unlimited. Si lo queréis comprar, os dejo un enlace a la versión Kindle.

Si quieres apoyarme sin más, pero ahora no quieres ponerte a leer, siempre puedes invitarme a un café, que a veces necesito ayuda para encontrar horas extra para leer!

Nuevos planes de revisiones de libros

Si todo va bien, a finales de esta semana yo me iré de vacaciones. Tras un esfuerzo extra durante la última semana para programar todo lo posible para el mes de agosto, me he dado cuenta que es imposible escribir revisiones de libros, y menos una para cada semana del mes, aunque tenga cosas pendientes todavía.

Por eso he decidido relajar un poco esta sección del blog. Los comentarios de libros pasados los encontráis con la categoría libros, que aparece siempre al final de cada reseña de un libro. A finales de año recopilaré todos los libros comentados en un post de libros de este extraño 2020.

Pero para el tiempo que queda, lo mejor es relajar el ritmo, porque no me dan las horas del día para todo. Por eso, lo primero, es que durante el mes de agosto no habrá comentarios de libros. Eso sí, mis favoritos de lo que va de año los podéis encontrar en el capítulo de Bacteriófagos correspondiente a esta primera semana de agosto (saldrá mañana martes).

Planes para el otoño

A partir de septiembre poco a poco empezarán cambios en este blog, que iré anunciando poco a poco, ya que para algunos me podría ser muy útil la ayuda de mis queridos y fieles lectores. Pero respecto a esta categoría, el planteamiento será el intentar mantener las revisiones de libros cada dos semanas hasta fin de año, y después… después 2021 dirá.

Mientras tanto, podéis encontrar todos los libros que he comentado en el último año aquí. Si queréis recomendarme algún libro, hacedlo sin dudar en mi Twitter @karmegd. Y por supuesto, si tenéis contacto con alguna editorial que publique libros de temática científica y busque lectores… no dudéis en pasarles mi contacto, porque estaré encantada de leer y comentar sus libros.

Ahora tendré que empezar con el paso 1 del plan del último trimestre… ¿cuál será el primer libro que comente en septiembre?

Necesitamos ser ensamblados

El libro que os traigo hoy habla de ensamblar… pero de ensamblar genes y moléculas. Se trata de Some assembly required: Decoding Four Billion Years of Life, from Ancient Fossils to DNA de Neil Shubin.

El relato va avanzando por diferentes aspectos de la evolución, centrándose mucho a nivel molecular, pero sin dejar de lado cosas fundamentales como darle un nuevo uso a una estructura ya presente. No nos habla de la evolución exclusivamente como azar: explica por qué y cómo ocurre la selección, con muchos ejemplos que no dejan espacio a la duda.

¿Cómo perdemos partes del cuerpo? ¿Por qué usamos las manos como las usamos? ¿Cómo éramos antes? Hay muchas preguntas que encuentran respuestas entre las líneas de éste libro.

El detalle

Siempre hay algo en un libro que me llama especialmente la atención. En este caso, es la narración del papel de los genes saltarines. Muchos fragmentos no son genes, y las secuencias tampoco saltan, pero en su momento se llamaron genes saltarines y se nos quedó ahí para siempre. El papel de las secuencias repetidas en los genomas es fundamental y durante muchos años no se sabía por qué estaban ahí, como iban de un lado a otro o por qué se repetían. Ahora, con cosas como CRISPR, empezamos a entender su importancia en las bacterias, pero todavía nos queda mucho camino para conocer bien los detalles.

¿Recomendado?

Sin duda. Some assembly required es un libro muy ameno y fácil de leer, sin caer por ello en ser básico o perder rigor. La lástima es que no se encuentra en español, pero si os lanzáis a ello, podéis comprarlo en su versión de Kindle aquí. Además, podéis explorar otros libros del mismo autor, cosa que os aseguro que yo haré. Ahora me toca pensar en el siguiente libro para la próxima semana!

Si quieres apoyarme sin más, pero ahora no quieres ponerte a leer, siempre puedes invitarme a un café, que a veces necesito ayuda para encontrar horas extra para leer!

Las reglas del contagio: propagación y control

El libro que os voy a reseñar hoy es uno de esos libros que ha aparecido en el momento adecuado en nuestras vidas. Se trata de «Las reglas del contagio: por qué las cosas se propagan y por qué paran» (traducción libre por no estar disponible en español) de Adam Kucharski.

Por una serie de coincidencias, este libro se publicó a principios del mes de febrero y, obviamente, ha triunfado inmediatamente. Al igual que en otros libros de mi serie de pandemias, aquí se hace un repaso a cuales fueron los factores determinantes para que diferentes pandemias se propagasen por el mundo. Pero Esta vez no nos quedamos en pandemias de microorganismos. Hay muchas cosas que se propagan: rumores, bulos, fake news. Y sí, un viral en YouTube se propaga, así a grandes rasgos, igual que un bicho.

Existen muchas razones por las que el comportamiento humano puede alterar el avance de una pandemia, y algunos de esos efectos los estamos observando con nuestros propios ojos, pero hay otros factores que están ahí pero que pasan desapercibidos. ¿Cuánto afecta nuestro entorno a nuestras decisiones? La verdad es que el libro me enganchó desde el primer momento, y la única pena es no haberlo leído antes, porque desde luego, parte del contenido me habría sido muy útil para dar ejemplos hace un par de meses. Pero todavía hay tiempo.

Como supongo que es evidente, recomiendo encarecidamente leerlo. Vale, está en inglés, pero el lenguaje es bastante sencillo, sin demasiados tecnicismos. Hoy os voy a enlazar la versión de Kindle, porque creo que es la que tendrá más éxito entre los posibles lectores. Ya sabéis que si lo compráis haciendo clic en este enlace, ayudáis a que yo pueda seguir comprando más libros: The Rules of Contagion: Why Things Spread – and Why They Stop

Si quieres apoyarme sin más, pero ahora no quieres ponerte a leer, siempre puedes invitarme a un café, que a veces necesito ayuda para encontrar horas extra para leer!

Esto no estaba en mi libro de matemáticas

Hacía tiempo que quería leer algún libro sobre matemáticas para dejar la biología que normalmente me ocupa y descansar un poco. Por eso opté por Eso no estaba en mi libro de Matemáticas: Curiosidades matemáticas para despertar tu mente. Era uno de los libros que hacía tiempo que estaba en mi lista, de Vicente Meavilla Seguí.

En las primeras páginas, el libro aclara que solamente necesitas conocer los conceptos básicos de matemáticas del instituto para poder seguir la narración. Lo siento pero permitidme que lo dude. Parte del contenido sí es para todos los públicos, pero otra parte se me hizo un poco más dura, quizá por la falta de una narración que enganche. Por lo tanto, no voy a recomendárselo a alguien que tenga recuerdos difusos de las matemáticas del instituto. Eso sí, para todos aquellos que sí tienen recuerdos claros, es un libro muy entretenido que además aclara muchas curiosidades. A nivel personal, uno de los apartados que captó mi atención especialmente fue el del origen de los símbolos matemáticos tan comunes en nuestro día a día, aunque también me enganché bastante en las explicaciones al cálculo de distancias cuando no era tan fácil calcular distancias.

Si lo que pasa por vuestra mente es regalárselo a un adolescente al que no le gustan las mates, no lo hagáis. No es lo mismo que el Esto no estaba en mi libro de historia de España, que sí despertaba mucho más la curiosidad. En este caso es posible que acabe odiándolas más. Pero si se trata de un joven adulto que empieza su carrera y tiene un claro interés… es el regalo perfecto, sin duda.

Por mi parte creo que voy a dejar otra vez a barbecho las matemáticas, pero volveré a ellas. Ahora voy a seguir con las pandemias, el tema de moda. Pero éste yo recomendar lo recomiendo, que si no me hubiese gustado ni lo habría acabado. Os recomiendo la versión en papel o en su defecto leer en un formato grande porque las imágenes piden verse bien.

Si os queréis lanzar a la aventura, lo tenéis aquí: Eso no estaba en mi libro de Matemáticas: Curiosidades matemáticas para despertar tu mente

Si quieres apoyarme sin más, pero ahora no quieres ponerte a leer, siempre puedes invitarme a un café, que a veces necesito ayuda para encontrar horas extra para leer!