Los libros de 2021

Hace tiempo yo recogía en este blog una lista de los libros leídos en el año. Dejé de hacerlo algunos años, pero creo que este año tiene especial interés ya que he leído libros que tienen que ver con la ciencia y, quizá viéndolos juntos, las personas que me están leyendo pueden seleccionar algunos para añadirlos a la lista de lectura de 2022.

De una forma sencilla y sin más miramientos, os dejo los títulos de los libros, y el enlace lleva a la entrada en la que hablo de esos libros. En cualquier caso, si queréis comprarlos en Amazon, podéis encontrarlos todos (y los que vengan en el futuro) desde mi tienda, y así me ayudáis a mí a comprar alguno más. Espero que sirva de inspiración:

  1. Billions & Billions: Thoughts on Life and Death at the Brink of the Millennium
  2. Vuelve el listo que todo lo sabe
  3. ¿Qué puede salir mal?: Cómo sobrevivir a un mundo que intenta matarte
  4.  Vacunas: verdades, mentiras y controversia
  5. La vida contada por un sapiens a un neandertal
  6. La energía nuclear salvará el mundo: Derribando mitos sobre la energía nuclear
  7. Cazadores de Microbios
  8. El mapa fantasma
  9. Eso no estaba en mi libro de Historia de la Ciencia
  10. El hombre que confundió a su mujer con un sombrero
  11. The Neanderthals Rediscovered: How Modern Science is Rewriting Their Story
  12. El mundo y sus demonios
  13. Virus: una breve introducción
  14. Armas, gérmenes y acero: Breve historia de la humanidad en los últimos trece mil años
  15. Un día en la vida de un virus
  16. Cómo evitar un desastre climático
  17. Ecologismo Real
  18. Tu dieta puede salvar el planeta
  19. Conexiones perdidas
  20. Cómo se fabrica un medicamento
  21. El ADN
  22. Vitaminas, minerales y salud óptima
  23. El cerebro zurdo y otras historias de la ciencia y de la mente 
  24. Virus, bacterias y otros nanobichitos

Nanobichitos y otras historias

Como último libro de este año os quiero compartir algo que en estos momentos es exclusivo de Audible. Sí, un audiolibro. Se trata de Virus, bacterias y otros nanobichitos. Se trata de un libro cortito, uno de esos con los que se puede dar una oportunidad al mundo del audiolibro si no lo habéis probado, y que además sacará más de una sonrisa.

A la mayor parte de mi público no le cuesta en absoluto leer libros de divulgación sobre microcosas, porque si fuese así probablemente no me leeríais a mi, pero más allá existe otro tipo de población. La población que cuando se enfrenta a un libro serio se desengancha en el primer minuto. Justamente ahí entra otro tipo de divulgación, aquella orientada a entretener, a hacerte reír, a narrarse con otro tono y hacer que pueda surgir el interés por otras historias.

Yo no es que sea sosa por naturaleza, pero tengo un humor peculiar. Es decir, mi galleguitud puede con todo y muchos no entienden mi retranca intrínseca. Pese a ello, me consta que muchos de mis oyentes consideran que mi forma de contar las cosas tiene ese toque que hace que todo parezca menos serio, con menos palabros raros, que hace que cualquiera pueda seguir escuchando. Desde mi perspectiva es simplemente mi naturalidad, mi manera de hablar de la biología con los humanos normales. Porque os juro que en otros contextos puedo ser muy técnica… sin embargo eso no pinta nada en mis podcasts. Por esa forma peculiar que tengo yo de narrar las cosas me he sentido muy unida a la forma de narrar Virus, bacterias y otros nanobichitos… porque aunque el autor no naciese en Galicia, se ve que ya ha pasado suficiente tiempo allí y algo se le habrá pegado.

Si consideráis remotamente entretenida mi forma de contar las cosas, aquí tenéis a un especialista. Junto a otros autores, ha conseguido un audiolibro que nos acerca al mundo de las microcosas de forma divertida. De forma que a vosotros os pueda hacer gracia y a otros atraerles lo suficiente. Y sí, ya sé que eso de que sea un audiolibro para algunos será un problema, pero dadle una oportunidad, que vale la pena.

Os dejo el enlace afiliado al audiolibro en Amazon. Yo ya os he dicho que lo he escuchado en Audible, y además aprovecho para recordaros que podéis probar Audible de forma gratuita, por lo que además no os costará nada darle una oportunidad al libro. Quizá durante estas navidades sea el momento perfecto.

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El cerebro zurdo, lecturas de otoño

Para esta quincena os traigo uno de esos libros de divulgación de una colección, de esos que alcanzan más fama y que se pueden encontrar en muchas librerías. Se trata de El cerebro zurdo y otras historias de la ciencia y de la mente de José Ramón Alonso. Se trata de un libro que es muy fácil de leer, bien adaptado a todos los públicos.

Yo tengo una relación de amor-odio con este tipo de libros, porque por alguna razón el hecho de que se trate de una colección de historias más o menos independientes es algo que no acaba de convencerme. Ya sé que mantienen un hilo, que hay una temática común, pero al final no deja de ser una recopilación de historias independientes, que probablemente leería con más ansia si fuesen entradas en un blog en días distintos. Pero el paso de una a otra leyendo libros es algo que no me convence si no hay una conexión bien clara entre ellas.

Esto no es una crítica al libro, es más bien una crítica al formato. Dicho eso, el libro sí me ha gustado mucho, y la selección de historias está muy bien (aunque luego yo me queje de que sean independientes). Empezamos justamente con los zurdos, y curiosamente ha sido también la parte que más me ha enganchado del libro, sin desmerecer el resto. Después pasamos por más historias de la mente, del presente y del pasado, historias muy interesantes… pero quizá mi propia mente tenía más predisposición. a la historia inicial, a saber.

¿Para quién es adecuado?

Como decía al principio, El cerebro zurdo y otras historias de la ciencia y de la mente es un libro claramente adaptado al público general, a un público curioso que no busca un tema concreto. Lo recomendaría como tal, viendo su parte buena, pero teniendo también en cuenta sus limitaciones, porque si se buscan detalles aquí no se van a encontrar. Está orientado a lo que está, y bien hecho.

Si lo queréis leer, o lo queréis regalar estas inminentes navidades, lo podéis encontrar en Amazon siguiendo este enlace afiliado. Por alguna razón que no logro entender no está disponible para Kindle, aunque sí para Audible, que es por lo que yo he optado. Para los más tradicionales, podéis encontrarlo en tapa blanda, y añadirlo a la colección, porque desde luego so recomiendo que le echéis también un vistazo al resto de los de su serie.

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Vitaminas y minerales para la salud

El libro que os traigo esta quincena seguro que lo conocéis si os movéis un poco más por el mundillo divulgativo en español. Se trata de «Vitaminas, minerales y salud óptima» de María I. Tapia, gran divulgadora pero muy desconocida para muchos hasta que llegó el Covid, momento en el que creo que le llovieron los seguidores. Si no la seguís, estáis tardando.

Como siempre, puedo no estar de acuerdo en todo lo que dice, pero centrándome en el tema del libro, lo he encontrado muy correcto, por lo que respecto a los contenidos sin duda es una lectura recomendada. Lejos de otros libros que tocan la misma temática, en este caso no se trata de una simple lista, lo que se agradece muchísimo. Vitaminas, minerales y salud óptima es un libro ameno, fácil de leer, y que a todo el mundo le descubre alguna que otra curiosidad.

¿Qué me ha gustado?

Personalmente destacaría que a mi me ha enganchado mucho la parte en la que se hace la descripción del descubrimiento de las vitaminas, de cómo se aislan, y de cómo eso fue haciendo que nuestro mundo fuese cambiando, según se sabía o no qué función tenía cada vitamina. Y es que ahora nos puede parecer trivial, pero la gente se moría hasta anteayer por falta de vitaminas simplemente porque no sabían qué era lo que ocurría. Lamentablemente, ahora seguimos teniendo muchas personas con avitaminosis en el mundo, pero ahora las razones son muy diferentes. Y aunque todos conocemos la historia de los barcos y el escorbuto por falta de vitamina C que se arreglaba llevando naranjas… ¿nos hemos planteado alguna vez cómo son los problemas derivados de la falta de otras vitaminas?

Vitaminas, minerales y salud óptima además de tener mucha historia tiene muchos trucos, diría que la inmensa mayoría entre líneas, que nos acaban dando ideas para estar sanos sin caer en el consumo de suplementos que sean innecesarios. Y también se analiza lo que hacen esos complementos, porque hay que reconocer que de vez en cuando pueden hacer falta, dependiendo de la situación de cada uno, pero se deben tomar siempre con un control, porque también descubriremos que en algunos casos un exceso de vitaminas puede ser dañino.

¿Recomendación?

Sin duda hablamos de un libro que recomendaría a todos los públicos. A los más avanzados seguro que os descubre algo, y es una lectura fácil y amena, mientras que a aquellos que estéis más perdidos en el tema os servirá de punto de partida para conocer mejor todos esos micronutrientes que nos dan la vida.

Yo lo he «leído» en Audible (del que podéis conseguir una prueba gratuita aquí), pero os dejo el enlace afiliado para Kindle, que creo que es la plataforma más utilizada por mis lectores. En cualquier caso, también está disponible en formato árbol muerto, que sería un buen regalo de navidad para esa persona a la que queréis lanzarle un mensaje subliminal sobre su dieta.

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Qué sabemos del ADN

Siguiendo la línea del último libro que recomendé, hoy traigo uno de la misma colección, pero que esta vez nos habla del ADN. Hoy hablamos de los orígenes, del descubrimiento de la doble hélice y de lo que vino después.

Aunque este libro lo voy a recomendar con la idea de que lo lean aquellos que están más perdidos que un pulpo en un garaje, tengo que decir que personalmente lo he visto un poco sencillo de más. Entiendo que es en gran parte por deformación profesional, porque me sé todos los detalles de la historia, pero quizá por eso tengo la impresión de que se le ha dado un halo de romanticismo que sobraba. Ya que estamos, si vamos a contar la historia, a estas alturas ya podríamos contar un poquito más de chicha, en lugar de repetir lo que dicen todos los libros.

Me faltan las broncas, pero también me faltan los muchos problemas que tuvieron Watson y Crick en el proceso, que no solo era Rosalind la que era ignorada de vez en cuando. También me faltan detalles de lo que ocurrió después, o por qué ese Nobel fue de los que menos nominaciones tuvo en aquellos años. El exceso de crédito por algunas cosas, la falta en otras. Y me sorprende el salto… el que haya tantos detalles de los comienzos, pero tan poco de lo que ocurrió desde aquel Nature de la doble hélice hasta CRISPR, porque había que profundizar en CRISPR para decir que era algo español. Pese a todo esto, para una persona que no conozca la historia, alguien en quien el interés por la biología molecular esté despertando, sigo pensando que es un libro interesante.

Interesante pero quizá técnico, porque sigo viéndolo más como una colección de datos, y menos como una narración de una historia. Así que cada uno se piense en qué punto está, y si lo considera potencialmente interesante, entonces que se lance. En España me consta que es un libro que se encuentra en muchas bibliotecas, pero la verdad es que el precio en la versión de Kindle es muy asequible. Dado que es un libro bastante corto, puede ser una lectura interesante para una tarde, que fue lo que hice yo, aunque tuviese mis dudas al respecto.

Aquí os dejo el afiliado para la versión de Kindle, la versión de tapa blanda es un poquito más cara, pero seguro que en España se encuentra en muchas librerías. En América la cosa será más compleja, así que en ese caso quizá mejor digital.

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