Redescubriendo neandertales, el libro de la quincena

En las últimas semanas estaba haciendo un esfuerzo por leer libros en español, pero llevo ya un mes de mal ritmo, porque cosas de la vida me han llevado de vuelta a los libros en inglés. Y si estáis al día con Bacteriófagos, veréis como los libros que voy leyendo también van aportando su parte a lo que luego aparece en el podcast. Porque he hablado de neandertales, y en parte la inspiración vino de este libro.

En este caso, el libro de esta quincena es The Neanderthals Rediscovered: How Modern Science is Rewriting Their Story. Se trata de un libro más corto de lo que habría esperado inicialmente, y también más superficial de lo que creía que sería, pero no por ello menos interesante. Dado que no profundiza en excesivo, eso ayuda a avanzar en la historia y permite que aquellos que no conocen detalles de los descubrimientos de los últimos años, sí consigan una imagen general. Y esos somos la mayoría de los lectores, ya que si sabes eso no lees un libro divulgativo, lees artículos científicos.

¿Queremos saber más sobre neandertales? Leed este libro

Aunque por cómo está escrito The Neanderthals Rediscovered: How Modern Science is Rewriting Their Story a mi me ha gustado, tengo que destacar que hay un par de puntos en los que se deja llevar demasiado por las conclusiones según la evidencia actual… aunque en otras partes destaca que hubo demasiadas conclusiones erróneas en el pasado por precipitarse. Pese a todo ello, juraría que es uno de los libros más acertados sobre el tema para el público general, así que creo que eso sí es razón más que suficiente para recomendarlo. Lo malo es que no me consta que exista una traducción a español. Lo bueno es que tenemos una interpretación de todo o que se encontró en España con una perspectiva extranjera… que es algo bueno.

La versión más bonita de este libro sobre nuestros queridos neandertales es la de tapa dura, pero no es fácil de conseguir. La de tapa blanda está bien, pero para eso en lugar de matar árboles podemos pasar a Kindle o audiolibro directamente, así que os dejo el enlace (afiliado) de Kindle para aquellos que queríais darle una oportunidad:

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El hombre que confundió a su mujer con un sombrero

Normalmente cuando traigo a este blog libros, suelen estar relacionados con la ciencia más tradicional, con la biología de los animalillos y las plantitas y todo eso, y evito meterme en otros temas. El libro que traigo hoy, El hombre que confundió a su mujer con un sombrero, no es ese tipo de biología, pero me ha resultado muy interesante.

En El hombre que confundió a su mujer con un sombrero, Oliver Sacks nos cuenta una serie de historias de problemas neurológicos. En algunos casos está más claro el origen del daño, se entiende qué puede haberlo causado, mientras que en otros no es tan evidente. Incluso entre historias, en el momento en el que se cuenta, se va aclarando como con el paso del tiempo algo que podría sonar inicialmente un caso único, no lo es tanto.

¿Recomendado?

En general, los libros que tienen que ver con estos temas me suelen aburrir. Me suelen aburrir porque suelen ser temas o bien excesivamente técnicos o excesivamente… aburridos. Pero este no es el caso, y me alegro mucho de haber hecho caso a quien me lo recomendó, porque realmente es una mezcla en la que se describe el problema contándolo como una historia, de una forma anecdótica.

De la parte científica no puedo opinar. Se sale demasiado de mi campo. Pero me gustaría destacar la humanidad con la que se cuentan los casos, y cómo se insiste en que no es culpa de los pacientes y que los pacientes están sufriendo más o menos en función del problema. Sin duda, al menos, están tremendamente confundidos.

Yo lo he leído en inglés, pero reconozco que es complicado porque se usan muchos términos que se salen de nuestro lenguaje habitual, por lo que os lo recomiendo en español. Aquí os dejo el enlace afiliado a Amazon, y ya podéis encontrarlo también en mi página con lo que he leído (y recomiendo leer, que los que no desaparecen):

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Eso no estaba en mi libro de Historia de la Ciencia, ¿qué nos cuentan?

El libro que os quiero recomendar hoy es Eso no estaba en mi libro de Historia de la Ciencia, de Eugenio Manuel Fernández Aguilar (@EugenioManuel en Twitter). Que sí, voy un poco tarde con lo de la lectura, pero es que cada una lee al ritmo al que puede y llevamos una temporada con demasiados libros acumulados.

Este es el típico libro de divulgación científica que puedes leer incluso si no quieres leerlo. Se trata de una serie de historias cortas, pero que de alguna forma tienen un hilo conductor en packs, por lo que es muy fácil ir leyendo fragmentos, o incluso alterar el orden de lectura. Que yo soy incapaz de hacer eso, pero hay gente que dice que se puede.

Son historias de la vida de científicos (y científicas), pero más que de la vida… de la muerte. Porque Eugenio aprovecha un tema para contarnos qué hizo una persona contándonos cómo murió esa persona. Como gallega que soy con esa gran curiosidad por la muerte, no puedo negar que la aproximación fue una de las cosas que llamó mi atención y me hizo leer este libro.

Tengo que reconocer que para mi no todas las historias han sido nuevas, porque una lleva ya muchos años en esto y antes o después se ha encontrado ya con muchas anécdotas de científicos. Y es que siempre ha y alguien que, cuando estás en tensión pesando mercurio, viene a contarte cómo te puedes morir si haces cosas mal con mercurio, o cómo descubrimos que algunos derivados del mercurio son muy tóxicos.

Eso no estaba en mi libro de Historia de la Ciencia: ¿Recomendado?

Dado que Eso no estaba en mi libro de Historia de la Ciencia está escrito con un lenguaje que considero muy asequible para todos los públicos y que además las historias que se cuentan suelen despertar el interés del lector independientemente de la «ciencia» detrás, recomiendo el libro a cualquiera que quiera saber un poco más sobre una serie de personas que murieron en… circunstancias (algunas normales, otras no tanto). ¿Ha quedado ya claro que los relatos de algunas muertes me han dejado tocada?

Aunque sabéis que soy muy de recomendar versión Kindle, en este caso voy a ir por la versión árbol-muerto que es la que tengo yo, y cuyo formato es muy manejable, ya que creo que puede ser un buen regalo veraniego para llevarlo a la playa o piscina o algo (ocasiones en las que yo prefiero papel porque soy muy torpe).

Aquí os dejo el enlace afiliado a Amazon, y como varios habéis preguntado, la lista en Amazon con todos los libros que voy recomendando la estoy creando aquí.

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El mapa fantasma: la raíz de una epidemia

Ya sé que últimamente estoy muy centrada en el tema y que debería volver a ir a cosas más generales, pero tenía ahí en la estantería El mapa fantasma y no podía sin más dejarlo pasar. Y es que desde luego, no aprendemos… seguimos repitiendo y repitiendo los mismos errores del pasado.

¿De qué va El mapa fantasma?

El mapa fantasma nos cuenta la historia del avance de un brote de cólera en un Londres que no queremos ni imaginar, y es que desde luego no es un libro que recomiende leer mientras estamos comiendo. Un Londres en el que lo raro es que no viviesen en una epidemia constante. Un Londres en el que lo que me sorprende es que los casos de cólera pudiesen ser puntuales y se limitasen a una zona concreta.

Y eso es lo que hay que hacer, trazar ese mapa de la zona concreta. Una zona que apunta a un surtidor de agua, y que según avanza la historia apuntará al origen del brote más allá de su forma de contagio. Y es que no os quiero contar cómo es la historia, aunque supongo que quizá ya la conozcáis porque es una de ésas que siempre se toman como ejemplo. Pero para aquellos que es desconocida, estoy segura de que os enganchará.

Lo que sí puedo decir es que gracias a esa historia, la historia de El mapa fantasma, y gracias a su protagonista J. Snow, se supo que el cólera se transmitía por el agua contaminada. Aunque como siempre en esto de la ciencia, la idea no cuajó de un día para otro. Todavía se tardó mucho en que todo el mundo asumiese que esa era la realidad. No sé si os suena… juraría que he vivido algo parecido.

¿Recomendado?

Sin más os dejo el enlace y os insisto en que es un libro altamente recomendado, escrito para todos los públicos y que es otro gran acierto de Capitán Swing, editorial que poco a poco va ocupando más sitio en mi estantería. Yo os lo dejo aquí con mi enlace afiliado de Amazon, aunque también lo tenéis en su versión Kindle incluida si tenéis Unlimmited, pero tengo que decir que la edición en papel es muy manejable y de esas que valen la pena y están muy bien como regalo.

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Cazadores de microbios: una historia muy actual con casi 100 años

Esta semana vuelvo a compartir un libro de la editorial Capitán Swing que vuelve a ser un regalo de la editorial, por lo que de nuevo no pondré un enlace afiliado. Se trata de Cazadores de Microbios de Paul de Kruif, y podéis encontrar la información en su web y por supuesto lo encontraréis en librerías.

Cazadores de microbios es un libro escrito hace casi 100 años y que pese a ello es muy actual. Tremendamente actual. La historia comienza con la fabricación de los primeros microscopios, hace casi 350 años. Desde ahí, poco a poco las historias se van acercando en el tiempo y al final solapan entre ellas, recordemos que acabando en los años 20 del siglo XX. Si empezábamos con los microscopios y con el descubrimiento de esos pequeños bichos en todas partes, acabamos el libro con el descubrimiento de los virus y con el esfuerzo para encontrar tratamientos contra las bacterias.

De microbios y enfermedades

Hace más de 100 años no se sabía qué producía las enfermedades. En el libro se nos contará cómo se hicieron los experimentos para descubrir los agentes causantes de varias enfermedades muy graves en aquel momento. Y esos agentes van a ser microbios de diferentes tipos: bacterias, protozoos, virus… pero en ese momento todo era lo mismo, pequeños animalillos al microscopio.

También se nos cuenta cómo se diseñaron los primeros protocolos de esterilización, la higiene en el laboratorio (y de rebote en la clínica) y todos los cultivos. Algo que ahora a cualquier biólogo nos parece lo más básico, el cultivo de bacterias para que formen colonias… eso se descubrió hace no tanto, y uno de nuestros científicos favoritos la pifió tremendamente por no aislar colonias individuales!

Portada de Cazadores de microbios

En paralelo a toda esa historia vamos a recordar la visión de la ciencia y la sociedad en aquel momento. Algunos de los comentarios sobre los científicos me han dado risa, pensando que se les iba a tratar mejor en el futuro… y hemos ido bastante hacia atrás en eso. Por otra parte, la historia de la sociedad es de los pocos momentos en los que realmente recordamos cuando está escrito el libro. Porque por el resto, podría estar escrito anteayer. Pero por suerte, anteayer no le habría parecido a nadie normal usar personas para experimentos en los que uno se podía morir… y sin que te avisasen de los peligros. Menos mal que al menos en eso sí hemos mejorado.

¿Recomendado?

Sin duda la lectura de Cazadores de microbios ha sido muy agradable. He descubierto algunas curiosidades más de esas que me gustan a mi y además gracias a la generosidad de Capitán Swing voy a sortear una copia del libro entre los suscriptores a mi newsletter. Lo recomiendo para todos los públicos, porque os aseguro que os vais a enganchar a los cotilleos de la vida de los científicos… ¡y sabréis cómo llegó Koch a los famosos postulados!

Acabo agradeciendo a Capitán Swing una vez más que pusiese este libro en mis manos y especialmente la reedición de Cazadores de Microbios, poniéndolo de nuevo en manos de una nueva generación.

Dado que para el resto de mi vida las cosas me las pago yo, si queréis que pueda seguir leyendo y recomendando libros, podéis apoyarme invitándome a un café: