El científico que derrotó a Hitler

Gracias a la ayuda de muchos de mis lectores y oyentes, sigo leyendo libros científicos (y algunos no tan científicos), pero este en concreto fue un regalo para la unidad familiar, aunque la unidad familiar esté un poco desperdigada por el mundo.

El título del libro ya indica uno de los personajes de los que se va a hablar, de Alan Turing y obviamente, de su máquina Enigma. Una historia que muchos conocemos, pero con una serie de curiosidades que quizá a muchos les resulten novedosas. El libro no se queda ahí, y va pasando entre diferentes personajes de la historia de la ciencia que muchos conocemos, pero cuya historia nos puede ser bastante desconocida, y es que no siempre es todo como se pinta.

Entre esa serie de historias que se cuentan, la que a mi me ha llamado la atención especialmente es la del sapo partero… porque a ver, ¿cómo se comprueban los descubrimientos de los demás? A veces hay que tener mucho cuidado… También se habla de (otros) grandes engaños, de las vacunas, y de las mujeres que tanto han colaborado en la historia de la ciencia y tan poco reconocimiento tuvieron, aunque a algunas se las nombre siempre.

Desde luego, es un libro que recomiendo para todos los públicos. Es muy ameno, de esos que se leen casi casi del tirón. Y desde luego, no hay que tener conocimientos científicos previos para entenderlo, toda la información está ahí, muy bien explicada al alcance de cualquiera.

Si queréis leerlo y ayudarme a leer más a mi, podéis comprarlo siguiendo este enlace, en el que a vosotros os costará lo mismo y a mi me darán una ayudita para mis libros: El científico que derrotó a Hitler y otros ensayos sobre la historia de la ciencia de Alejandro Navarro Yáñez.

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El club de las 5 de la mañana

En estos tiempos de pandemia muchísima gente ha leído libros de esos de autoayuda, en parte por necesidad del momento y en parte por tener tiempo. Más que un libro de autoayuda, yo clasificaría éste en estilo de vida. Lo leí hace ya unos meses, principalmente por curiosidad. A veces debería ser menos curiosa.

La idea general es muy bonita: levántate pronto, aprovecha la primera hora al máximo, disfruta del día, toma el control de tu vida. Sí, muy bonito. Pero para todo eso os prometo que no tenéis que madrugar tanto.

Lo primero es que cada persona tiene un ritmo y hay gente que si se levanta a las 5 de la mañana, muerde. Probablemente en mi caso sería algo así. Me levanto «pronto», pero no «tan pronto». Da igual a qué hora nos levantemos porque lo importante es dormir lo que hace falta dormir, que es en general entre 7-8 horas. Por eso, si te vas a levantar a las 5, tendrás que irte a dormir mucho antes.

En el libro lo que se encuentra es una serie de personajes idealizados que considero que son lejanos a cualquier realidad, una historia de amor que en el mundo real no tendría ningún futuro, y una serie de enseñanzas que suenan muy bien pero que si se intentan seguir al pie de la letra, probablemente a lo único a lo que lleven es a la frustración. Pero eso no quita que el libro tenga una serie de aspectos útiles… porque cumple un objetivo que es por lo que cae en las manos de mucha gente: aumentar tu motivación para tomar las riendas de tu vida.

Sea como fuere, juntando lo que he leído (por momentos arrepintiéndome de estar leyéndolo, no lo niego) con lo que sé y mi propia experiencia, sí puedo dar un resumen de ideas:

  • Levántate siempre más o menos a la misma hora: sean las 5 o sean las 10.
  • Duerme aproximadamente 8 horas. Si descansas bien y te levantas a la misma hora, acabarás despertándote sin despertador.
  • Haz algo de ejercicio todos los días, pero no tiene por qué ser a primera hora de la mañana.
  • Las rutinas te facilitan la vida. Pon rutinas en tu vida.
  • Reflexiona sobre tus avances. Quizá no necesites un diario, pero piensa qué quieres hacer y qué has hecho. Eso te ayudará a tener perspectiva.
  • Descansa lo que necesites y no te agobies con la vida, que no vale la pena.

Así que lo dicho. Autoayuda y mucha palabrería. Si todavía queréis leer el libro, sigo diciendo que puede ayudar a motivar al lector, así que podéis comprarlo en el siguiente enlace, de forma que además me ayudaréis a seguir comprando más libros que comentar: El club de las 5 de la mañana

Que casi todo te importe una mierda

Aunque hace un tiempo que leí este libro, todavía lo tenía en la recámara porque no sabía muy bien qué decir de él, pero el momento ha llegado. Estamos hablando de El sutil arte de que (casi todo) te importe una mierda.

Aunque puede parecer un típico libro de autoayuda las reflexiones van mucho más allá, y recomiendo su lectura a todas aquellas personas que estos días se están agobiando o, mejor todavía, antes de que se agobien. Y os lo dice una experta, porque yo soy de las que vive en tensión continua, y por eso es tan importante el mensaje del libro.

Muchas veces nos preocupamos en exceso por cosas que no son tan relevantes. Cosas que realmente no nos van a afectar, y nos indignamos muchísimo o incluso llegan a quitarnos el sueño, pero es un gasto de energía innecesario, especialmente cuando no está en nuestras manos hacer algo para cambiar esa situación. En cambio, en algunas ocasiones sí está en nuestras manos hacer algo. Tenemos que preocuparnos por lo que realmente importa y, para eso, dejar de preocuparnos por el resto.

Además, la lectura es muy llevadera, cosa que se agradece y ayuda mucho a no preocuparse. Yo lo leí en inglés pero a vosotros os dejo aquí el enlace afiliado a la versión en español. Aunque otras veces enlazo la tapa blanda en este caso voy a hacerlo a la versión de Kindle. No hagáis más pedidos a domicilio de los necesarios! Podéis conseguirlo aquí: El sutil arte de que (casi todo) te importe una mierda.

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Un científico en el supermercado

La semana pasada decidí dejar de lado la ficción por un rato y ponerme a leer otro libro que tenía en la cola, Un científico en el supermercado: un viaje por la ciencia de las pequeñas cosas.

Probablemente muchos de los que me estáis leyendo conocéis al autor, José Manuel López Nicolás, que además de científico es un divulgador muy activo, tanto dando charlas como en redes sociales… y escribiendo.

El libro me resultó muy interesante, pero tiene algún pero a mis ojos… y es que me resultó muy interesante a mi, que soy científica y entiendo el lenguaje de los científicos. Creo que es perfecto para cualquier persona muy interesada en la ciencia, pero creo que las explicaciones pueden ser un poco densas de más para otros seres humanos un poco más desconectados. Está todo muy bien explicado, tan bien explicado que quizá en algunos tramos el nivel de detalle es demasiado. Si lo estuviese escribiendo yo, evitaría párrafos tan extensos con las explicaciones, pero entiendo que cada persona tiene su estilo. Yo sólo quiero advertir que puede ser más denso de lo esperado, aunque yo disfrutase mucho el contenido.

En resumen, creo que el libro es altamente recomendado, porque me ha descubierto curiosidades que desconocía y me ha hecho reír más de una vez. Si queréis comprar el libro y hacerlo apoyando mis lecturas, podéis hacerlo en este enlace.

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Científico en España: guía de supervivencia

Hoy vengo a recomendar un libro que tenía que haberme leído hace mucho tiempo pero que mi condición de científica emigrada había hecho imposible.

La guía de supervivencia de Científico en España es una obra de arte. Nunca había visto tantas verdades juntas. Creo que lo deberíais leer los científicos, para saber lo que os espera o para recordar el pasado, y los no científicos para poder entender mejor a los pobres incautos que os rodean.

Mientras leía me llenaba de emociones muy contradictorias. Por una parte estaba la risa, sobretodo presente al principio, mientras recordaba mis tiempos de tesis doctoral. También la búsqueda del postdoc y los primeros años fuera. Después, poco a poco vino la tristeza y la rabia, aunque seguía a ratos riéndome. Es tan realista que duele… duele cuando llevas ya casi seis años fuera y no tienes idea de volver. Duele ver por lo que tendrías que pasar para volver. ¿Quiero pasar por eso? Ni de coña.

Es un retrato demasiado real de la vida en la academia española, pero sembrado de un tono jocoso que hace que las desgracias sean más llevaderas.

Si con el libro no os llega, para poder ahogar las penas en risas, os recomiendo que sigáis al autor en twitter (https://twitter.com/CientificoenEsp) porque no tiene desperdicio. En numerosas ocasiones ha hecho que me ría de las situaciones más absurdas, de esas cosas que deberían hacerme llorar pero que es mejor reírse de ellas porque shit happens y hay que vivir con ello.

Yo compré el libro en una escapada a España. Me costó más de un intento, una mirada extraña de una dependienta y un «ah, eso es de humor» con tono de desprecio, pero conseguí una copia en papel. Los que vivís en España podéis conseguirlo también en Amazon (otro día ya explicaré la situación de Amazon en Suiza…) y si lo hacéis siguiendo este enlace, me ayudaréis a financiar mis futuras compras de libros: https://amzn.to/2svG4Ni