Eso no estaba en mi libro de Historia de la Ciencia, ¿qué nos cuentan?

El libro que os quiero recomendar hoy es Eso no estaba en mi libro de Historia de la Ciencia, de Eugenio Manuel Fernández Aguilar (@EugenioManuel en Twitter). Que sí, voy un poco tarde con lo de la lectura, pero es que cada una lee al ritmo al que puede y llevamos una temporada con demasiados libros acumulados.

Este es el típico libro de divulgación científica que puedes leer incluso si no quieres leerlo. Se trata de una serie de historias cortas, pero que de alguna forma tienen un hilo conductor en packs, por lo que es muy fácil ir leyendo fragmentos, o incluso alterar el orden de lectura. Que yo soy incapaz de hacer eso, pero hay gente que dice que se puede.

Son historias de la vida de científicos (y científicas), pero más que de la vida… de la muerte. Porque Eugenio aprovecha un tema para contarnos qué hizo una persona contándonos cómo murió esa persona. Como gallega que soy con esa gran curiosidad por la muerte, no puedo negar que la aproximación fue una de las cosas que llamó mi atención y me hizo leer este libro.

Tengo que reconocer que para mi no todas las historias han sido nuevas, porque una lleva ya muchos años en esto y antes o después se ha encontrado ya con muchas anécdotas de científicos. Y es que siempre ha y alguien que, cuando estás en tensión pesando mercurio, viene a contarte cómo te puedes morir si haces cosas mal con mercurio, o cómo descubrimos que algunos derivados del mercurio son muy tóxicos.

Eso no estaba en mi libro de Historia de la Ciencia: ¿Recomendado?

Dado que Eso no estaba en mi libro de Historia de la Ciencia está escrito con un lenguaje que considero muy asequible para todos los públicos y que además las historias que se cuentan suelen despertar el interés del lector independientemente de la «ciencia» detrás, recomiendo el libro a cualquiera que quiera saber un poco más sobre una serie de personas que murieron en… circunstancias (algunas normales, otras no tanto). ¿Ha quedado ya claro que los relatos de algunas muertes me han dejado tocada?

Aunque sabéis que soy muy de recomendar versión Kindle, en este caso voy a ir por la versión árbol-muerto que es la que tengo yo, y cuyo formato es muy manejable, ya que creo que puede ser un buen regalo veraniego para llevarlo a la playa o piscina o algo (ocasiones en las que yo prefiero papel porque soy muy torpe).

Aquí os dejo el enlace afiliado a Amazon, y como varios habéis preguntado, la lista en Amazon con todos los libros que voy recomendando la estoy creando aquí.

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El mapa fantasma: la raíz de una epidemia

Ya sé que últimamente estoy muy centrada en el tema y que debería volver a ir a cosas más generales, pero tenía ahí en la estantería El mapa fantasma y no podía sin más dejarlo pasar. Y es que desde luego, no aprendemos… seguimos repitiendo y repitiendo los mismos errores del pasado.

¿De qué va El mapa fantasma?

El mapa fantasma nos cuenta la historia del avance de un brote de cólera en un Londres que no queremos ni imaginar, y es que desde luego no es un libro que recomiende leer mientras estamos comiendo. Un Londres en el que lo raro es que no viviesen en una epidemia constante. Un Londres en el que lo que me sorprende es que los casos de cólera pudiesen ser puntuales y se limitasen a una zona concreta.

Y eso es lo que hay que hacer, trazar ese mapa de la zona concreta. Una zona que apunta a un surtidor de agua, y que según avanza la historia apuntará al origen del brote más allá de su forma de contagio. Y es que no os quiero contar cómo es la historia, aunque supongo que quizá ya la conozcáis porque es una de ésas que siempre se toman como ejemplo. Pero para aquellos que es desconocida, estoy segura de que os enganchará.

Lo que sí puedo decir es que gracias a esa historia, la historia de El mapa fantasma, y gracias a su protagonista J. Snow, se supo que el cólera se transmitía por el agua contaminada. Aunque como siempre en esto de la ciencia, la idea no cuajó de un día para otro. Todavía se tardó mucho en que todo el mundo asumiese que esa era la realidad. No sé si os suena… juraría que he vivido algo parecido.

¿Recomendado?

Sin más os dejo el enlace y os insisto en que es un libro altamente recomendado, escrito para todos los públicos y que es otro gran acierto de Capitán Swing, editorial que poco a poco va ocupando más sitio en mi estantería. Yo os lo dejo aquí con mi enlace afiliado de Amazon, aunque también lo tenéis en su versión Kindle incluida si tenéis Unlimmited, pero tengo que decir que la edición en papel es muy manejable y de esas que valen la pena y están muy bien como regalo.

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Cazadores de microbios: una historia muy actual con casi 100 años

Esta semana vuelvo a compartir un libro de la editorial Capitán Swing que vuelve a ser un regalo de la editorial, por lo que de nuevo no pondré un enlace afiliado. Se trata de Cazadores de Microbios de Paul de Kruif, y podéis encontrar la información en su web y por supuesto lo encontraréis en librerías.

Cazadores de microbios es un libro escrito hace casi 100 años y que pese a ello es muy actual. Tremendamente actual. La historia comienza con la fabricación de los primeros microscopios, hace casi 350 años. Desde ahí, poco a poco las historias se van acercando en el tiempo y al final solapan entre ellas, recordemos que acabando en los años 20 del siglo XX. Si empezábamos con los microscopios y con el descubrimiento de esos pequeños bichos en todas partes, acabamos el libro con el descubrimiento de los virus y con el esfuerzo para encontrar tratamientos contra las bacterias.

De microbios y enfermedades

Hace más de 100 años no se sabía qué producía las enfermedades. En el libro se nos contará cómo se hicieron los experimentos para descubrir los agentes causantes de varias enfermedades muy graves en aquel momento. Y esos agentes van a ser microbios de diferentes tipos: bacterias, protozoos, virus… pero en ese momento todo era lo mismo, pequeños animalillos al microscopio.

También se nos cuenta cómo se diseñaron los primeros protocolos de esterilización, la higiene en el laboratorio (y de rebote en la clínica) y todos los cultivos. Algo que ahora a cualquier biólogo nos parece lo más básico, el cultivo de bacterias para que formen colonias… eso se descubrió hace no tanto, y uno de nuestros científicos favoritos la pifió tremendamente por no aislar colonias individuales!

Portada de Cazadores de microbios

En paralelo a toda esa historia vamos a recordar la visión de la ciencia y la sociedad en aquel momento. Algunos de los comentarios sobre los científicos me han dado risa, pensando que se les iba a tratar mejor en el futuro… y hemos ido bastante hacia atrás en eso. Por otra parte, la historia de la sociedad es de los pocos momentos en los que realmente recordamos cuando está escrito el libro. Porque por el resto, podría estar escrito anteayer. Pero por suerte, anteayer no le habría parecido a nadie normal usar personas para experimentos en los que uno se podía morir… y sin que te avisasen de los peligros. Menos mal que al menos en eso sí hemos mejorado.

¿Recomendado?

Sin duda la lectura de Cazadores de microbios ha sido muy agradable. He descubierto algunas curiosidades más de esas que me gustan a mi y además gracias a la generosidad de Capitán Swing voy a sortear una copia del libro entre los suscriptores a mi newsletter. Lo recomiendo para todos los públicos, porque os aseguro que os vais a enganchar a los cotilleos de la vida de los científicos… ¡y sabréis cómo llegó Koch a los famosos postulados!

Acabo agradeciendo a Capitán Swing una vez más que pusiese este libro en mis manos y especialmente la reedición de Cazadores de Microbios, poniéndolo de nuevo en manos de una nueva generación.

Dado que para el resto de mi vida las cosas me las pago yo, si queréis que pueda seguir leyendo y recomendando libros, podéis apoyarme invitándome a un café:

Larga vida a la energía nuclear… y no a sus bulos

Cualquier lector de este blog o cualquier persona que me haya escuchado en podcasts suficientes horas sabe de sobra que yo soy defensora de la energía nuclear. Con cabeza, bien hecho. Pero la energía nuclear junto con renovables es la mejor opción para avanzar en el siglo XXI. Y no, no hasta que tengamos suficiente energía renovable… más bien hasta que compensen renovables si en algún momento compensan. Porque no es que las renovables, tal y como se usan ahora, no generen absolutamente ningún daño al medio ambiente.

Dejando el tema ecológico de las renovables, que da para mucho pero no es el tema de hoy, de lo que venía a hablar es del uso de energía nuclear. Pero yo no tengo idea suficiente, solo la justa para poder decir que es la mejor opción en estos momentos. Pero hay alguien que sí sabe mucho y ha escrito un libro resolviendo todas las dudas posibles sobre el uso, el abuso, los peligros, etc etc de la energía nuclear.

Salvando el mundo con energía nuclear

El libro que os vengo a recomendar hoy es La energía nuclear salvará el mundo: Derribando mitos sobre la energía nuclear, de Alfredo García, al que deberíais conocer como @OperadorNuclear. Y es que aunque había leído mucho de lo que decía en Twitter y más o menos estaba preparada para lo que podía contar el libro, tengo que reconocer que ha captado mi interés más de lo que esperaba.

La energía nuclear salvará el mundo va pasando de un tema a otro para explicarnos diferentes conceptos que han dado lugar a mitos, desde aquellos accidentes que ahora no ocurrirían, los que nunca ocurrieron pero se vendieron como peligros a todos esos almacenes de residuos nucleares… que no son lo que se nos cuenta. Que vale que yo he trabajado con cosas suficientemente cercanas como para saber que nadie brilla fosforito y esas cosas, y que sé que la «radiación» está mucho más presente de lo que creemos, pero pese a ello ha conseguido contarme cosas que no sabía, y creo que es un libro que debería leer todo aquel que quiera opinar sobre el tema, tanto para defenderlo como para pedir su prohibición.

Recomendado para…

Desde luego para leer este libro hay que tener intención suficiente, porque tampoco es que sea un folletito que te lees después de comer. Y de paso, quizá hace falta un mínimo de idea, pero mínima, ya que los conceptos se van explicado a lo largo del libro. Pero a mis ojos, quizá sea mucho más digerible si al menos se conocen algunos de los conceptos previamente, que se conocerán si la persona que lo lee está interesada en la temática.

Lo recomiendo como autorregalo para los defensores de la energía nuclear, porque nunca sabemos todo y siempre nos viene bien que nos aclaren algunos conceptos con más detalles. Por otra parte, también es un buen regalo para aquellos que creen que la energía nuclear es horrible, aunque es posible que vuestro amigo no acoja muy bien el regalo. Pero si lo lee… pues ya vale la pena.

Desde luego, un buen resumen de todo lo que ha pasado en Twitter y fuera en los últimos años. A ver si espabilamos en el tema, que podemos dejar los combustibles fósiles de lado de forma casi inmediata. Si queréis comprarlo o regalarlo, aquí os dejo en enlace afiliado a Amazon que en un par de días como máximo os lo pone en casa.

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Un neandertal entre nosotros, lecturas de primavera

Hoy toca libro, y el libro que os traigo hoy es La vida contada por un sapiens a un neandertal, de Juan José Millás y Juan Luis Arsuaga. Un libro de divulgación científica pero con una perspectiva ligeramente diferente, un libro contado en primera persona que nos lleva por diferentes aspectos de nuestra vida.

Sensaciones iniciales de una neandertal

Voy a ser honesta y reconocer aquí que tengo mis diferencias con el señor Arsuaga desde que por unas declaraciones suyas yo casi suspendo un examen de paleontología hace unos quince años. Vale, lo mío es ser vengativa, ya. Es una historia muy larga y la verdad es que ahora ya no es más que una anécdota curiosa, pero aunque a mi sí me guste bastante el estilo de sus libros de divulgación, creo que no son para todo el mundo. Para que te enganche el libro tienes que venir de base con interés en ese tema, o al menos esa ha sido siempre mi impresión.

En este caso la sensación es completamente diferente, porque no eres consciente de lo que estás leyendo. Vale que lo has visto en el título, y vale que sabes de qué va el tema, pero empiezas a avanzar en La vida contada por un sapiens a un neandertal y esperas que en algún momento se metan más de lleno en materia, de una forma mucho más técnica, pero no… y de repente te das cuenta que eso que estás leyendo no es la introducción, es el propio tema, pero está tan bien mezclado con el contexto que no te suena a que se te estén dando un montón de datos a memorizar. Y esa es la magia de una novela de divulgación bien hecha: que sea una lectura muy ligera pero aprendas con ella.

Lo que recordaré

No sé qué punto concreto debería destacar, porque no quiero hacer spoilers. Pero puedo decir que en varias ocasiones el libro me ha llevado por diferentes escenarios de Madrid, me ha recordado alguna que otra anécdota y hasta me ha arrancado una inesperada carcajada en la descripción de cierta tienda que parecía una farmacia pero era otra cosa. Aunque ahora que lo pienso, creo que el momento que quedará más en mi memoria estaba justo al final, porque ahora yo también quiero ir a la Almudena a esa tumba. Y la encontraré, porque a ese señor tengo que presentarle mis respetos. Si queréis saber de qué hablo, tendréis que leer el libro. Así conoceréis esa historia y las otras historias que ese neandertal descubre con un sapiens.

¿Recomendado?

Sin duda el libro lo recomiendo, porque a mi me ha sorprendido mucho. Asumía que no me desagradaría pero desde luego me ha dejado muy buenas impresiones. Me ha motivado y me ha dado ideas, y eso es lo que espero yo de un libro de divulgación. Además, como todos llevamos un poquito de neandertal dentro, pues no nos viene nada mal aprender un poco de otros sapiens.

La vida contada por un sapiens a un neandertal es relativamente reciente, pero dado que tiene una editorial grande detrás, es fácil encontrarlo en cualquier librería. Como creo que este es el tipo de libro que podéis regalar sin miedo, yo os voy a poner el enlace afiliado a la versión en papel, aunque también lo encontraréis en su versión Kindle si queréis evitar lo de los árboles muertos:

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