Postulados de Koch: ¿los cumple el coronavirus?

Si estamos pendientes del tema de moda, habremos escuchado algo sobre los «postulados de Koch«. Tras haber escrito hace unas semanas un comentario sobre los puntos que se destacan por parte del colectivo que se hace llamar «Médicos por la verdad» y haber desmentido algunas de sus afirmaciones, hoy voy a profundizar un poco en este tema. Porque vamos a ver… ¿qué tiene que ver el señor Koch con el coronavirus?

Robert Koch: el padre de la bacteriología

Efectivamente, Robert Koch se considera uno de los padres de la ciencia que estudia las bacterias. Bacterias, que no virus… porque Robert Koch vivió antes de que se estudiasen virus. Destacó principalmente por el descubrimiento y estudio de bacterias que en aquel momento suponían un grave problema para la sociedad. Quizá su trabajo más famoso fue el estudio de la tuberculosis, producida por Mycobacterium tuberculosis. Por su estudio le dieron el Nobel de Fisiología o Medicina en el año 1905. Pero no se quedó ahí… también describió la bacteria que provoca el cólera (Vibrio cholerae) y la que provoca el carbunco, que es en la que nos vamos a centrar ahora.

El carbunco, que muchos situaréis más como ántrax, lo produce una bacteria llamada Bacillus anthracis. Esta bacteria forma esporas muy resistentes, y por ello supone un riesgo si se utilizase como arma biológica. Koch demostró que el carbunco lo producía una bacteria, algo que hasta el momento se ponía en duda. En su análisis del carbunco detalló qué es lo que describe a un agente patógeno, que generalizó en varias charlas y es lo que conocemos como postulados de Koch.

En el artículo original describe los distintos puntos que veremos a continuación, pero los describe centrándose exclusivamente en el bacilo que provoca el carbunco. Para los curiosos, ese trabajo se publicó en el año 1876. El pdf está disponible en la web del Robert Koch Institute, eso sí, es el original en alemán. Pero aunque no sepáis alemán podéis ver lo descriptivo de los materiales para demostrar cómo era el bacilo… y nadie lo puso en duda.

Los postulados de Koch

Sabiendo quién es Koch y para qué los describió, podemos resumir los famosos postulados de Koch en:

  • El agente está presente en individuos enfermos, ausente en sanos y ausente en otras enfermedades.
  • Se puede separar y cultivar.
  • Tras cultivarse, puede volver a producir la infección si se inyecta en un individuo.
  • Si se vuelve a inyectar, el que se aisla debe ser igual que el original.

¿Cumple el coronavirus los postulados? Sí, sin duda.

En numerosos artículos científicos se han publicado resultados de cultivo de coronavirus SARS-CoV-2 en diferentes tipos celulares. Además, los virus de esos cultivos se han utilizado para reinfectar animales y reproducir la enfermedad. Por ejemplo, en este artículo en Nature se utilizó virus cultivado en células Vero para inyectarlo en monos. En este otro artículo en Cell Research se utilizó un protocolo similar.

Además, como ya no estamos en el año 1876, podemos hacer más cosas. El virus aislado se puede analizar con microscopía electrónica y podemos «verlo». Por ejemplo, una bonita imagen coloreada a posteriori la encontramos aquí.

Pero ya hace muchos años que estos postulados no sirven «para todo», porque sabemos que la lepra es una enfermedad contagiosa producida por un microorganismo pero durante muchísimos años fue imposible replicarla fuera de humanos (y tampoco es que ahora podamos reproducir los pasos de los postulados).

¿Valen los postulados de Koch hoy en día?

La verdad es que no demasiado, y es que hemos tenido que actualizarlos un poco, y ni así. Ya en el año 1996 se habló de ello para adaptarlos al conocimiento molecular del siglo XX. Según los «nuevos postulados moleculares de Koch»:

  • El agente tiene que tener un ácido nucleico característico presente en los órganos atacados por la enfermedad pero no en el resto.
  • El ácido nucleico desaparecerá cuando la enfermedad se cure.
  • El tipo de enfermedad debe corresponderse a la de otros agentes con secuencias similares.

¿Cumple los postulados moleculares el coronavirus? Sí. Se han aislado más de 80.000 virus de los que se han analizado las secuencias de ese ácido nucleico, por lo que sabemos cual es ese «ácido nucleico característico», sabemos que aparece un resultado PCR positivo en paralelo a la enfermedad y que pasa a ser negativo cuando se cura, y también que se parece a otros similares… lo que en 2003 llamamos SARS a secas.

Imagen del coronavirus de microscopía electrónica
Imagen del coronavirus

Los asintomáticos… ¿es ese el fallo?

El primer paso es determinar qué es un asintomático. Es alguien que no tiene síntomas de una enfermedad de forma subjetiva. Que yo me sienta mareada o no dependerá de lo que yo sienta, por lo que no podemos tener un «valor» a partir del cual algo cuenta o no como mareo. Una persona puede no tener absolutamente ningún síntoma o puede tenerlos muy leves y ser clasificado como asintomático. Pero vamos a asumir que realmente no hay ningún síntoma y que están como una rosa…

Entonces hay dos opciones. O bien la infección no progresa y nunca desarrolla síntomas, o pasados unos días va a más y sí los desarrolla. Pero lo que tiene que quedar claro es que nadie se muere «de coronavirus» de un día para otro sin tener síntomas antes.

Lo que los avances en la detección de microorganismos nos permiten hacer, es detectarlo «antes de». Podemos detectar niveles muy bajos que, efectivamente, no vayan a ir a más. Pero que también pueden desencadenar una infección grave. Además, sabemos que se puede contagiar antes de detectarse los síntomas, por lo que es razonable aislar a las personas en las que se detecte el virus para que, si la infección avanza, no puedan contagiar a otros. Pero sí, habrá personas que eliminen el virus de su cuerpo sin desarrollar en ningún momento la enfermedad que conocemos como Covid-19.

«Nunca se ha visto un virus que se contagie sin síntomas»

Esta afirmación es muy repetida… pero no es cierta. Aunque la mayoría de los que afirman tal cosa no han pasado las paperas porque fueron vacunados, las paperas se contagian antes de mostrar síntomas. Las paperas las produce un Paramyxovirus. Pero probablemente lo que sí han pasado muchos de los que afirman que es «lo nunca visto» sí han pasado la varicela. Yo tengo unas marcas que me la recuerdan. El Virus Varicela Zoster, un Herpesvirus, se puede contagiar varios días antes de que aparezcan los síntomas. Por eso se expandía antes de la vacuna, que no es que fuésemos a fiestas de la varicela. Así que no, el coronavirus no es ni mucho menos el único virus que se contagia antes de que aparezcan los síntomas.

¿Entonces nos quedamos con los postulados moleculares?

Yo no lo haría. Porque incluso esa serie de reglas, ya no nos valen. No nos sirven, por ejemplo, para los priones, que carecen de ácido nucleico, pero que provocan enfermedades como la tan famosa de las vacas locas. Por eso en estos momentos es muy difícil establecer una lista de criterios para un patógeno, y por eso no se le ha dado mayor importancia a si el coronavirus cumplía o no cumplía una lista de criterios escrita antes de saber qué eran los virus. Pero si hay que explicar que los cumple, pues se explica. Y si hay dudas, para ello tenéis los comentarios, que estaré encantada de comentar lo que sea siempre en base a las evidencias científicas disponibles.

Si queréis apoyarme en este trabajo, teniendo en cuenta que me he puesto a escribir esto en medio de mis vacaciones para que nadie se quede sin argumentos, podéis apoyar mi esfuerzo invitándome a un café.

3 comments

  1. Has dicho un montón de falacias:
    -Que el SARS COV2 se ha aislado y purificado? Falso
    -Qué se han cumplido los postulados de Koch? Falso
    -PCR positiva no es igual a contagiado. Una PCR detecta un fragmento de material genético,no un virus completo. Además, hay muchos falsos positivos. Y lo sabes.
    -Confundes portador asíntomatico con persona en periodo de incubación. Una persona en periodo de incubación sí puede contagiar, pero en el período de incubación sí hay síntomas, aunque muy leves ( dolor de cabeza, cansancio…). En caso de q existieran los portadores asíntomaticos, cosa q aún no se ha demostrado, me quieres decir cómo pueden contagiar ya q ni tosen ni estornudan? Y si existen, es porque su sistema inmune es capaz de neutralizar el virus y por eso no presentan síntomas. Entonces, cómo narices van a contagiar?
    La única forma de demostrar q existen los portadores asíntomaticos seria aislando el virus completo de personas asíntomaticas con PCR positiva, y eso NO SE HA HECHO.
    Así que, te pido qué dejes de mentir y manipular. No sé qué oscuros interés te mueven.

    1. No he dicho un montón de falacias.
      – El virus se ha aislado, tenemos fotos del virus hechas por distintos laboratorios.
      – Los postulados se cumplen.
      – La PCR positiva indica que hay presencia de ARN del virus. Una PCR no da «muchos falsos positivos», detecta la presencia del ARN del virus.
      – Una persona asintomática puede ser asintomática o puede estar incubando (presintomática). En el periodo de incubación no hay necesariamente síntomas. El virus no entra en tu cuerpo y toses a los dos minutos, ¿verdad?
      – Para contagiar no hay que toser o estornudar. Con hablar o respirar es suficiente. Si tienes dudas al respecto, ponte a hablar bien alto y dime que no sale ninguna gota de tu boca. ¿A que sí? Pues esas gotas pueden llevar virus, y también otras más pequeñas que no ves. Recordemos que el virus es mucho más pequeño.
      – Si neutralizan el virus y no presentan síntomas durante el proceso, han conseguido neutralizarlo antes de que la infección desencadenase los síntomas. Eso no quiere decir que el virus no se haya replicado en el proceso.
      – Existen los portadores asintomáticos en el momento en el que se puede detectar el virus en esas personas. Si tú tienes ARN del virus es que tienes virus en el cuerpo. Además, se han detectado anticuerpos en personas asintomáticas.

      En cualquier caso volvamos al punto 1. Si mantienes que el virus no se ha aislado… ¿con qué se hacen todos los ensayos? ¿qué se usa para pruebas de vacunas? ¿cómo se han tomado las imágenes de microscopía? Los cientos de artículos científicos que se han publicado… ¿pretendes decir que son todos mentira? ¿se han puesto de acuerdo todos los países del mundo para mentir? ¿en serio?

  2. Estimada Carmela, en relación a la cuestión del aislamiento del sars cov-2 en este artículo se plantean varias cuestiones que ninguna persona con la que lo he compartido ha conseguido aclararme.

    https://off-guardian.org/2020/06/27/covid19-pcr-tests-are-scientifically-meaningless/

    Lo que a mí más me llama la atención entre otras cosas es lo siguiente:

    _Todos los equipos científicos con los que han contactado reconocen que en sus micrografías no muestran el virus purificado. Y son estudios que han sido publicados y algunos de ellos han sido utilizados por divulgadores, agencias de verificación, científicos… como prueba de su aislamiento.

    _Cuando se ponen en contacto con el doctor Calisher, un virólogo y profesor en la Universidad Estatal de Colorado (esto lo he mirado) les dice que él no ha encontrado todavía un paper en el que el SARS Cov-2 haya sido aislado y debidamente purificado (en las referencias pone que ese mensaje lo recibieron en mayo).

    _Preguntan a los principales laboratorios y virólogos alemanes que defienden la validez de los pcr cómo saben si esa secuencia genética pertenece a un nuevo virus especificio si las supuestas particulas del SARS Cov-2 nunca han sido purificadas. No obtienen respuesta.

    _Con la mediación de un abogado consiguen contactar con el Hospital Charité, lugar de trabajo del doctor Drosten (el primero en desarrollar los pcr para covid-19), y reconocen que no utilizaron particulas purificadas.

    ¿Qué informaciones refuntan estos puntos que el artículo plantea?

    Un saludo y gracias por tu tiempo.

Deja un comentario

A %d blogueros les gusta esto: