Ciencia en casa: crece levaduras en tu cocina

Esta mañana en una conversación con amigos salió el tema del pan y la masa madre. Al avanzar la conversación me di cuenta de que no tenían del todo claro cómo ocurría el proceso en la masa madre.

¿Qué es la masa madre?

Para aquellos que podáis estar un poco perdidos ahora, os puedo decir que la masa madre es una mezcla que permite hacer pan sin añadir levadura comercial… más o menos. A la hora de preparar pan casero, en lugar de añadir la típica levadura seca que se vende en supermercados o panaderías, se le añade un poco de masa madre, y el pan sube igual. La masa madre tiene fermento vivo y la preparas tú en tu casa.

¿Cómo preparo masa madre?

La idea es muy sencilla: en un bote de cristal se mezcla harina y agua (en principio a partes iguales) se cierra y se deja en un lugar fresco y seco. Se espera. Se retira al día siguiente la mitad y se añade otro tanto. Se espera. Se repite el proceso. Más o menos tras una semana se debería tener una masa bastante líquida con un olor similar al de un yogur, y se deben observar burbujas. Esa masa madre se podría usar ya para hacer pan, siguiendo la receta elegida. Siempre se guarda un poco y se le sigue dando de comer cada día.

A mi me han contado que las proporciones son diferentes…

Ya. Estamos hablando de cocina y cada casa tiene su receta. Lo importante es que mantenga el aspecto correcto, pero dependiendo de la harina que se use y de las proporciones el proceso varía ligeramente. Cada uno que use la receta que más le guste.

¿Por qué crece la masa madre?

Aquí entramos en el tema interesante. La generación espontánea no existe, y si algo crece en tu bote, es que algo has puesto dentro. Los microorganismos que crecen en la masa madre vienen en la harina, y por eso se suele recomendar que se compren harinas integrales (y muchas veces, para mi desgracia, ecológicas). Los microorganismos responsables de la fermentación se encuentran en la superficie de los granos de trigo (o del cereal que estés usando) y al molerlos se quedan en la harina. Resisten bastante bien a la falta de agua, pero como es obvio no crecen. En el momento en el que les proporcionas agua, tras tanto tiempo de inactividad, se ponen a crecer como locos. Imagínate qué harías si te pasases meses sin comer!

Microorganismos? Bichos?

Sí, la verdad es que eso de que sea sólo una especie de levadura es bastante mito. En la masa madre suelen crecer al menos una levadura y una bacteria. En cualquier caso, recordad que las levaduras son hongos, y que de ellas se saca la cerveza, así que menos ascos. La levadura más conocida que participa en la fermentación es Saccharomyces cerevisiae y sirve para hacer pan o cerveza, pero en nuestras harinas también se pueden encontrar levaduras del género Candida. Además, en tu masa madre te vas a encontrar con Lactobacillus (sí, los del yogur) que le darán la acidez típica al pan.

¿Pero qué tiene que ver el pan con la cerveza?

Bastante. La cerveza se empezó a preparar justo de los restos de la fermentación del pan. Posteriormente el proceso se invirtió, y los panaderos obtenían sus fermentos de los cerveceros. Ya sé que en España es poco común, pero en Alemania y Suiza hay muchas cervezas que no están filtradas, y “los posos” no son más que los restos de las levaduras. Sí, el pan y la cerveza se hacen con el mismo bicho. Cuanto le debemos a Saccharomyces!

¿Por qué es tan difícil que no se estropee la masa madre?

Aquí podemos explicar un poco el proceso… La levadura consume los nutrientes presentes en la harina y genera alcohol (fermentación alcohólica). Ese alcohol ayuda a mantener a raya a muchos microorganismos que podrían venir en la harina o en el agua que hayas usado. La bacteria también produce fermentación, pero esta vez láctica, y el ácido láctico también impide el crecimiento de otras bacterias “malas”. Una vez que la fermentación va por buen camino, el cultivo se cuida a si mismo y el peligro pasa. Dependiendo de cual de las dos fermentaciones ocurra más frecuentemente (es decir, de la proporción entre levadura-bacteria), vamos a tener un pan que sea más o menos ácido. Si interesa menos ácido, lo que interesa es la levadura (por eso usando la comercial es menos ácido), y el alcohol será mínimo y se evaporará al cocer el pan.

El problema detrás de todo esto es que la fermentación también puede ser acética o butírica. En estos casos son otros microorganismos los que crecen más rápido y generan ácido acético o butírico, estropeando por completo el experimento. La parte buena es que es fácil de identificar, ya que la masa se vuelve oscura y huele a huevos podridos, así que supongo que a nadie se le ocurriría usarla para hacer pan. Lo que queréis es que huela a yogur (más o menos según la acidez) y que tenga muchas burbujas. Las burbujas muestran el dióxido de carbono liberado durante la fermentación, y son una señal de la actividad de los microorganismos: si dejan de aparecer burbujas tu masa se está muriendo.

¿Habéis probado alguna vez a mantener un cultivo de masa madre? ¿Cuales son vuestras malas experiencias con cultivos contaminados?

 

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Explicando cosas a las abuelas

Hace ya casi una semana se montó un revuelo por un artículo escrito en Público, que podéis leer aquí. El revuelo venía siendo que, según ciertas personas, el artículo es machista, por ir dirigido a una abuela. No tengo muy clara la extensión del revuelo, pero a mi me consta que una de las personas a las que parece ser que le sentó mal el tema fue a @barbijaputa, y parecía ser que la explicación tenía que venirle de otra mujer. Allá vamos.

Soy una mujer, una mujer que no se esconde bajo un nick. Mi nombre completo es fácil de encontrar, y con mi nombre se pueden encontrar todos mis artículos científicos, mi CV y hasta fotos. Pero resulta que normalmente no voy destacando el hecho de ser mujer, y además espero mi reconocimiento científico por mi trabajo y no por mi género. No sé si alguien cree que es mejor o peor por ser hombre o mujer, pero hasta el momento a nadie le ha sorprendido descubrir que soy mujer. Y sí, mi trabajo está en general copado por hombres, por lo que en general sorprende que sea mujer. Por suerte, esto ocurre cada vez menos.

Yo también escribo para mi abuela. Lo hice por ejemplo aquí. Y escribo muchas otras veces pensando en mi abuela. Lo hago porque fue mi abuela la que me crió, y fue una persona que jamás tuvo la oportunidad de estudiar. Mi abuela murió siendo yo pequeña y no llegó a saber que las dos nietas que tenía en casa defendían una tesis doctoral. Si hubiese estado viva, mi abuela habría estado feliz en la defensa de mi tesis, y sé que me habría preguntado mil veces que le explicase lo que hacía. Porque las abuelas (y los abuelos) se interesan por los nietos. Pero la diferencia entre las abuelas y los abuelos de mi generación es más que evidente: mientras que muchos de nuestros abuelos recibieron algunos estudios, aunque fuesen solo los más básicos, muchas de nuestras abuelas se tuvieron que quedar en casa, o empezar a trabajar más jóvenes. Esto se puede extender a madres: la mía, siendo la única mujer de seis, tuvo que dejar la escuela para ponerse a trabajar y “ayudar en casa”, que era lo que hacían las mujeres entonces, mientras mis tíos seguían estudiando. Mi madre tuvo la suerte de poder permitirse, no mucho después, acabar sus estudios primarios en la escuela nocturna.

No sé cómo lo veis vosotros, pero desde mi perspectiva es obvio que las mujeres que vivieron el franquismo tuvieron menos oportunidades que los hombres para estudiar. Por eso es razonable pensar que si quieres explicar algo de la forma más sencilla posible, pienses en explicárselo a tu abuela y no a tu abuelo. No seé si mi abuelo habría mostrado el mismo interés. No llegué a conocerlo. Pero mi abuela habría estado orgullosa de que escribiese pensando en ella, de eso estoy segura. Y también estaría orgullosa de que hoy en día no haya esas diferencias. Pero también os podría decir que mi abuela se enfadaría bastante si supiese que alguien ha llamado a @pmarsupia machista por su artículo, porque si el cielo existiese, ahora mi abuela estaría sentada con otras abuelas, mirándonos e intentando entender las cosas que hacemos. Por eso yo sí le explico las cosas a mi abuela, aunque ella no pueda leerlo. Por favor, hay suficientes cosas de las que preocuparse que sí son machistas como para que alguien diga esto. Al fin y al cabo, lo que se pretendía era explicar las ondas gravitacionales. Leed el artículo sin pensar en la abuela. Seguro que su abuela está orgullosa de él, diga lo que diga la gente.

Nota1: ya sé que quien pensase que era machista ahora me va a llamar machista a mi, pero tenía que intentarlo.

Nota2: soy atea y no creo que mi abuela me esté mirando desde ningún sitio. Es una forma de hablar. Que no venga nadie a decirme que el cielo no existe.

Nota3: ya sé que me meto en donde no me llaman, pero tengo algo llamado conciencia, y mi abuela habría querido que escribiese algo.

La verdad sobre tu borrachera y la resaca

Leía hace un par de días un artículo que clamaba “Esta es la razón por la que su resaca es horrible (y la de sus amigos no)“. No voy a decir que el artículo sea erróneo, aunque sí hay algunos fallos, pero la verdad es que deja un poco que desear a mis ojos de bioquímica. Como sé que es un tema que parece interesar, vamos a ir por partes.

¿Cómo se produce la borrachera?

El alcohol (etanol) no sufre ninguna transformación en el tubo digestivo a diferencia de otros alimentos. El alcohol es captado rápidamente (15-30 min) por el intestino, especialmente en el primer tramo (conocido como duodeno). Si el estómago está vacío la absorción es rápida. Si está lleno necesita más tiempo para vaciarse, de manera que el alcohol tarda más tiempo en llegar al intestino (absorción más lenta).

La velocidad de absorción de alcohol está influenciada por:

  • Ingesta de alcohol en ausencia de alimentos. Las grasas y las proteínas del estómago retrasan la absorción.
  • Presencia de azúcar y ácido carbónico en las bebidas. Los vinos espumosos, tipo cava, con dióxido de carbono y azúcares, facilitan la absorción de alcohol.
  • La cerveza, debido a que contiene nutrientes, retrasa la absorción del alcohol.
  • Cuanto más alcohol se ingiere más rápidamente llega a la sangre.
  • Si la cantidad de alcohol es excesiva se secreta mucosidad en el píloro de manera que el contenido estomacal permanece mÁs tiempo en el estómago, siendo la absorción más lenta. Al mismo tiempo, los espasmos del píloro y la irritación de las paredes del estómago producen náuseas y vómitos, lo que evita que llegue el alcohol a la sangre (vamos, lo que pasa si te pasas bebiendo cuatro pueblos).

¿Qué hace el alcohol a nuestro cuerpo?

El alcohol llega a través de la sangre a los tejidos y órganos y se distribuye aproximadamente por el 70% del organismo: los tejidos que tienen más agua, como cerebro y músculo, captan mucho alcohol. El tejido adiposo y óseo captan poco.

El alcohol es liposoluble, lo que le permite atravesar la barrera hematoencefálica o llegar hasta el feto, de manera que la sangre fetal contiene tanto alcohol como la de la madre, aumentando la posibilidad de trastornos en el bebé, por lo que las mujeres embarazadas no deben beber.

¿Qué hace el cuerpo con tanto alcohol?

El alcohol es más tóxico cuando está siendo absorbido que cuando está siendo destruido u oxidado; por ello, al beber despacio los efectos del alcohol son menores que si se ingiere rápidamente.

Inmediatamente tras la absorción comienza la eliminación y destrucción del etanol. El 95% del etanol en sangre se metaboliza a compuestos fácilmente eliminables a una tasa constante que no depende de las necesidades energéticas del organismo. El etanol se degrada sobre todo mediante procesos oxidativos que tienen lugar en el hígado: etanol – acetaldehído – acetato – dióxido de carbono y agua.

El ejercicio o las duchas frías pueden acelerar el metabolismo del etanol, lo que no quiere decir que el organismo no haya sido agredido por la cantidad de alcohol ingerido. Si la capacidad de depuración del hígado se ve excedida entonces se acumula alcohol y se produce intoxicación. Sólo un 5% del total del alcohol en sangre es eliminado sin ser oxidado por la respiración, la orina o el sudor.

Degradación del alcohol. Paso 1: etanol a acetaldehído

Es una reacción catalizada fundamentalmente por la alcohol deshidrogenasa (ADH) en el citoplasma de los hepatocitos. El acetaldehído es una molécula tóxica para los tejidos y órganos como el hepático. La cefalea y el rubor de la resaca se deben en gran parte a los efectos del acetaldehído antes de que sea metabolizado a acetato.

La ADH también cataliza la transformación del metanol a formaldehído. En caso de intoxicación metílica se suministra etanol para que compita con el metanol, ya que el formaldehído es muy tóxico.

Otra cosa a tener en cuenta es que esta enzima se puede inhibir con antibióticos, así que nada de mezclar alcohol y antibióticos!

Degradación del alcohol. Paso 2: acetaldehído a acetato

Es una reacción catalizada por la ADLH (aldehído deshidrogenasa). La ALDH presenta polimorfismos genéticos, de manera que existe variabilidad en las personas en cuanto a la susceptibilidad al alcohol y a la enfermedad hepática crónica.

Para que nos entendamos, si el acetaldehído es lo que te da el dolor de cabeza y tu variante genética de la ADLH es “lenta”, vas a sufrir mucha más resaca al día siguiente. Como curiosidad, muchos de los medicamentos que se dan a los alcohólicos, como el Disulfiram, inhiben la ADLH, para que sufran más los efectos del alcohol y se les quiten las ganas.

Degradación del alcohol. Paso 3: acetato a dióxido de carbono y agua

En tejidos extrahepáticos el acetato producido por el etanol es transformado en  acetil-CoA por acción de una acetato-CoA ligasa con consumo de ATP. El acetil-CoA entra en el  ciclo de Krebs, y por lo tanto produce energía, lo que explica el consumo de alcohol en los países más fríos con idea de mantenerse caliente. La parte mala es que el acetil-CoA que se queda en el hígado va a pasar al ciclo de síntesis de lípidos, grasa… y por eso se engorda si se consume mucho alcohol.

¿Cuánto alcohol he consumido?

Para calcular los gramos de alcohol consumidos la cuenta es fácil: multiplicad la graduación por el volumen (en ml) por 0,8 (que es la densidad del alcohol). Por ejemplo, una cerveza, tiene unos 10 gramos de alcohol.

Para calcular la tasa de alcohol en sangre, hay que dividir este valor entre la masa por distribución en el cuerpo. La distribución puede variar, siendo entre 0,55 a 0,80 dependiendo de muchos factores, entre ellos el género. Para ir sobre seguro, vamos a ponernos en el peor escenario, de 0,55. Entonces, si os tomáis 3 cervezas y pesáis 70 kg… 30/(70×0,55)= 0,78. En España el límite es 0,5 (si no recuerdo mal). Con tres cervezas, en el pico máximo de efecto, no podéis conducir.

Pensad en todo esto la próxima vez que vayáis a pillar una borrachera. Y sobretodo, pensadlo antes de conducir con una borrachera.

Nota: gracias a mi profesor de bioquímica clínica por enseñarme esto hace 8 años, aquel día me di cuenta que si me bebía una cerveza me multaban.

El virus Zika fue patentado por Rockefeller

En los últimos días muchos habéis leído por ahí noticias que coinciden con el título de este post. Vale, lo he escrito con mala intención.

El virus Zika fue aislado en 1947 en Uganda. Aislar quiere decir que el virus estaba ahí y alguien lo separó del resto. Si queréis saber cómo se hizo, es tan fácil como buscar el artículo en el que se describía el virus por primera vez. Para que os ahorréis el proceso de búsqueda, os dejo el enlace aquí.

Efectivamente, en el artículo podemos ver dónde trabajaban los investigadores que lo aislaron. El primero era del National Institute of Medical Research de Londres, y los otros dos habían estado en la Rockefeller Foundation. La Rockefeller Foundation es una organización filantrópica que, efectivamente, fue fundada por miembros de la familia Rockefeller. Una de sus líneas de trabajo se basó en la búsqueda de una vacuna contra la fiebre amarilla, lo que supongo que pudo ser lo que los llevó a Uganda en el 47.

Cuando un científico aisla un organismo desconocido hasta el momento, lo normal es que lo deposite en una especie de “base de datos de organismos”. Existen varias instituciones que se dedican a ello. La idea es que tú te puedas despreocupar del tema, y haya alguien especializado en tener todo clasificado, asegurarse de que lo que hay en dos tubos sea exactamente lo mismo, y mantener los organismos vivos. Esto permite que, pasados diez años, si otro investigador quiere trabajar con el organismo que tú has aislado, en lugar de contactarte a ti y que tú tengas que buscar el tubo y ver si todavía está en condiciones, pueda contactar con una de estas instituciones y le manden el tubo que seguro tiene lo que tú habías aislado. Esto implica el catalogado de todas las muestras, que a estas alturas es una base de datos enorme.

Una de las instituciones que lleva a cabo esta labor es la ATCC, que es quizá la más conocida. Es una organización sin ánimo de lucro, pero por supuesto no te van a enviar todo gratis, ya que mantener tantos organismos sale muy caro. Tu muestra se te cobra, pero pese a ello tú pagas sólo una parte de los gastos de mantenimiento, ya que también reciben fondos públicos (del dinero dedicado a investigación) para su labor. La inmensa mayoría de los organismos que almacenan no están patentados, aunque sí hay casos particulares. Y es que no, la mayor parte de los microorganismos no están patentados, porque si no hay modificación no se puede patentar, y muchos organismos modificados ni tan siquiera fueron patentados cuando se tuvo oportunidad.

En Europa hay laboratorios que trabajan con organismos de la ATCC, pero quizá la más conocida es la DSMZ, que es el equivalente alemán. Yo les he comprado organismos muchas veces, y ninguno estaba sujeto a patente, pero tampoco me lo han enviado sin comprobar que yo era yo y podía trabajar con eso.

Si ahora estáis pensando que cualquiera puede comprar un virus mortal, os diré que estáis muy equivocados, porque todos los organismos están clasificados por nivel de riesgo en su manipulación, y antes de venderte nada se van a asegurar de que puedas trabajar con ellos. En muchos laboratorios esto se soluciona teniendo una cuenta para la institución, en la que ya se reúnen todos los certificados de que tipo de laboratorio tienes y cual no. Por razones obvias, también se guarda un registro de la fuente, el año en el que se aisló y quien lo hizo. Esto es lo que hace que el virus Zika diga que fue depositado por alguien de la Rockefeller Foundation en la ATCC. Pero en ningún caso esa muestra está sujeta a patente. Cualquier persona que trabaje en un laboratorio con el nivel de seguridad requerido puede comprarlo, sí, y la Rockefeller Foundation no verá ni un céntimo de ese pago.

¿Todavía creéis que Rockefeller creó un virus para que las mujeres abortasen? ¿Y que lo creó en 1947 para que se abortase en 2016? ¿Qué Rockefeller exactamente? ¿Con qué medios se creó un virus en ese año? Y si me vais a decir que todo es para vender vacunas o tratamientos… ¿os dais cuenta de que la mayor parte de gente que trabaja con estas cosas no ve un céntimo del posible beneficio? ¿Sois conscientes de la cantidad de dinero que hay que invertir en el desarrollo de una vacuna? Lo siento, pero cualquier economista os diría que invertir tales cantidades de dinero (partiendo de cero, contando todo, no sólo la fase de desarrollo final) para desarrollar una vacuna que quizá se comercialice en el futuro no sale a cuenta, y mucho menos si tienes que invertir primero en desarrollar el virus. En serio, antes de llenar internet de teorías conspiranoicas, pensad. Pensar sí es gratis.

 

Zika, mosquitos y condones

Llevo ya tiempo pensando en qué escribir sobre la nueva epidemia que supuestamente nos va a matar a todos. Creo que ha llegado el momento. Los últimos días he estado recogiendo dudas e ideas y creo que por fin puedo dar unas ideas. Voy a plantearlo como respuestas a algunas de las preguntas más comunes, algunas de las cuales ya habréis leído en mil sitios a estas alturas, otras quizá menos conocidas.

¿Qué es el Zika?

El Zika es un Flavivirus, al igual que el virus del dengue, el famoso chikungunya, el de la fiebre amarilla o el virus de la encefalitis transmitida por garrapatas. En general los flavivirus se caracterizan por derivar en encefalitis y ser transmitidos por artrópodos (ahí los mosquitos y las garrapatas). Al igual que el resto de flavivirus, el Zika es un virus ssRNA+ icosaédrico y envuelto (ya, ya sé que esto no es relevante, llamadlo deformación profesional…). El Zika se transmite vía los mosquitos del género Aedes. Hasta el momento se sabe que el mosquito Aedes aegypti (conocido desde hace mucho por transmitir dengue) es el principal culpable, pero nada descarta que nuestro conocido el mosquito tigre (Aedes albopictus) pueda transmitirlo igualmente.

¿Cuáles son los síntomas?

Bastante parecidos a los de otros virus similares: en la mayor parte de los casos los síntomas son tan leves que pasan desapercibidos. Cuando aparecen, suelen ser ronchas en la piel, sensación de fiebre, dolor de cabeza y dolor muscular. En algunos casos pueden enrojecerse los ojos. Lo normal es que los síntomas aparezcan unos días después de la picadura, y desaparezcan en pocos días. Hasta el momento no se ha probado ninguna de las complicaciones.

¿Complicaciones? ¿Qué complicaciones?

Como hemos dicho antes, estos virus están relacionados con encefalitis… pero hasta el momento hemos hablado de enrojecimiento de la piel y los ojos. Se ha descrito una posible relación entre la infección y el desarrollo del síndrome de Guillain-Barré, una enfermedad autoinmune que afecta al sistema nervioso, y que en muchos casos se desarrolla tras la infección con un virus (virus de tipos muy diferentes). Esta enfermedad no tiene por qué ser letal, pero sí es grave.

Paralelamente, sí existen más pruebas de la relación entre el Zika y la microcefalia. Se ha detectado que en las zonas en las que están aumentando los casos reportados de Zika la tasa de microcefalia en recién nacidos ha aumentado más de veinte veces. Por ahora no se puede asegurar la relación, ya que hay que analizar caso por caso, y establecer la probabilidad de tal complicación.

¿Entonces no puedo tener hijos ahora?

Lo que tienes que hacer es evitar que un mosquito te transmita el Zika. En Europa no hay peligro por el momento. En América la cosa está un poco más complicada, así que si estás embarazada lo mejor es evitar la posibilidad de contagio en la medida de lo posible, y ante cualquier síntoma acudir a tu médico. Pese a todo, insisto: todavía no se ha podido confirmar nada ni establecer el riesgo. Y si el riesgo existe (que yo diría que seguro que sí), ahora o nunca, porque puede que esto no haya hecho más que empezar.

 

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Mosquito en plena faena (Foto cortesía de @juananguerrero)

¿Cómo evito la picadura?

Lo primero es lo primero: si no quieres que te piquen, lo mejor es no tener mosquitos cerca. Los mosquitos odian el aire seco, así que el aire acondicionado puede ayudarte. Si vas a abrir las ventanas, puedes protegerlas con mosquiteras (igual que la cama). Asegúrate de no dejarles un picadero en tu casa: elimina toda fuente de agua estancada en la que puedan criar, que además de mosquitos, a saber lo que tal hay ahí. Mucho cuidado con las plantas y sus platos. Usa un repelente.

Yo no tengo miedo al Zika. ¿sigo leyendo?

Sí, porque esto no va realmente del Zika. Esto va de que tenemos hordas de mosquitos tigre campando a sus anchas y jodiendo la vida a la gente más sensible a las picaduras, y vamos a aprovechar entre todos esto de la paranoia general para ver si aprendemos un poco cómo evitar las molestas picaduras de mosquito tigre, traigan lo que traigan de regalo.

Vale, ¿entonces que repelente uso?

Aunque nunca los he probado, parece que los quemadores de exteriores no son especialmente eficaces. En interiores no parece haber una opinión uniforme, así que supongo que depende mucho de la composición en cada marca. A nivel ambiental (no quieres mosquitos a dos metros a la redonda), considero que lo mejor es usar repelentes naturales (entiéndase, basados en plantas).

¿Alerta magufo?

No. Está probado que hay plantas que repelen a los mosquitos. Mi madre solía tener las ventanas llenas de geranios, diciendo que mantenían a los mosquitos alejados (reconozco que yo la tomaba por loca). El geraniol es uno de los mejores repelentes naturales. En un estudio se compararon varios extractos y curiosamente el extracto de Citronella es el que sale peor parado, pese a que es uno de los más utilizados. Las plantas son menos efectivas que los concentrados, como es lógico, pero las plantas son más fáciles de mantener (y salen más baratas). No descartéis esta opción como medida extra. De la misma forma, queda probado que las velas “antimosquitos” son eficaces, al igual que los difusores “de enchufe”, pero aseguraros de comprobar la composición antes de comprarlos.

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Lo mejor es conocer al enemigo y analizar su cara. Qué concentrado! (Foto cortesía de @juananguerrero)

¿Y a nivel personal?

El método más tradicional es el repelente en crema o spray. Como estamos hablando de picaduras de mosquito tigre, tenéis que aseguraros de que os venden uno efectivo. El repelente más usado en este caso es el DEET (conocido como toluamida). También existen repelentes basados en plantas que son efectivos (recordad, geraniol). Parece ser que en España se está popularizando el uso del extracto de crisantemo en los repelentes, que también es bastante efectivo. A título personal yo iría primero a por el repelente con DEET, y optaría por los naturales en caso de reacciones alérgicas, ya que el DEET es mucho más efectivo que cualquier aceite esencial. En cualquier caso recordad que para los niños tenéis que pedir uno especial. Como recomendación, la gente del otro lado del charco dice toda que Off! es el mejor repelente que se encuentra, y ellos saben de lo que hablan. En España me han recomendado Goibi para niños y gente con dermatitis atópica (ya que los tienen químicos pero más suaves).

¿Tú qué usas?

Yo uso uno que sólo se vende en Suiza, que tiene DEET. Mi caso es muy particular, porque necesito que me proteja bien de los mosquitos tigre (en Suiza hay muchos más) y también de las garrapatas (recordad que transmiten también flavivirus!). La mayor parte de los suizos se han vacunado contra el virus de las garrapatas, pero yo no lo estoy y tengo que protegerme correctamente.

Me han dicho que puedes llevar una pulsera que repele insectos, ¿me lo creo?

Pues todo depende. Existen dispositivos personales (no me consta si en España se venden) que llevan una pequeña batería y van soltando aceite esencial. Son bastante efectivos. Hay otros que llevan el aceite impregnado y se confía en el calor y el movimiento, y son menos efectivos. Hay otros que dicen que emiten ultrasonidos, no son nada efectivos, hasta se podría decir que son un timo.

Pese a todo me ha picado un mosquito tigre. ¿Qué hago?

El primer paso es tirar del tradicional After Bite. Se ha comprobado que el amoníaco calma los síntomas. Si por experiencia ya sabéis que no va a ser suficiente, id directamente al siguiente paso. Yo uso de forma inmediata Fenistil en toda picadura. Después si noto síntomas paso a las pastillas de antihistamínicos (preguntad en vuestra farmacia, enseñando la picadura). Dadas mis múltiples reacciones aprendí hace mucho a hacerle fotos a mis picaduras para poder ver la evolución y saber si tengo que preocuparme, ya que no sería la primera vez que acabo con antibióticos y todo. Lo normal es que con el antihistamínico la cosa se pase.

 

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Esto es una foto de mi pierna a la media hora de una picadura de mosquito tigre, ya aplicado el Fenistil. Y sí, en mi rodilla había otra.

¿Y si no se pasa?

Si empezáis a notar síntomas raros o si realmente habéis podido estar expuestos al Zika, id al médico. Es poco probable que tengáis realmente Zika, pero podríais tener otras cosas nada agradables. Pero sólo en ese caso.

Yo he llegado aquí porque arriba ponía condones. ¿Me has engañado?

No. Ayer se dio a conocer el primer caso de Zika transmitido sexualmente, y hoy se ha confirmado. Por el momento no se puede confirmar que la transmisión sexual pueda ser relevante, pero es algo que no hay que descartar, ya que implicaría una distribución mucho más rápida del virus. Yo aquí no vengo a decirle a nadie que se abstenga, pero en caso de existir la duda de que el otro pueda ser portador de Zika, mejor con condón, sobretodo porque si hay duda es que no se conoce tanto al susodicho y puede traer Zika y más cosas. Si se sabe que tiene Zika, dejad descansar al pobre, que lo debe estar pasando fatal.

Hasta aquí las respuestas de hoy. Espero más preguntas!