Una breve historia de casi todo

Autor: Bill Bryson

Editorial: RBA bolsillo

Páginas: 639

Es sorprendente que un best seller pueda ser tan bueno. Y con “tan bueno” me refiero a que explique con tanta sencillez y a la vez de forma rigurosa los aspectos fundamentales de la física, química, geología y biología.
Lo recomiendo a cualquiera que pueda estar interesado en la ciencia… a cualquier nivel. Desde la explicación más básica para el que no sabe nada del tema hasta los datos más puntuales para aquel que cree controlarlo… y abarcando un temario tan amplio que a todos nos va a contar cosas nuevas.
Su lectura es imprescindible.

Ayer que hice?

No he matado a nadie, soy buena 🙂

Por la mañana fuimos para Coruña. La primera parada fue un tanto friki… sólo un poquito. Fuimos a ver la exposición de El señor de los Anillos que está en la Fundación CaixaGalicia (una parte de ella). Está bien. Puedes ver láminas varias, algunas simplemente a lápiz de esas que te hacen pensar que odias al mundo y que tú también quieres dibujar así. Aunque lo que se supone que es lo importante es que están los trajes, espadas, y demás. También hay un par de dioramas que molan mucho. Me llamó la atención especialmente el de la comarca quemada, el que ve Frodo cuando está con Galadriel… vosotros ya sabéis a qué imagen me refiero.

Después fuimos a comer… creo que no volveré a comer en un Burguer King en el resto de mi vida. Que cosa mas grasosa y poco sana… el exceso de salsa chunga casi me mata. Por suerte al lado había una heladería que me permitió ingerir helado y café para bajar la comida radiactiva.

Tras la comida nos desplazamos a la casa de las ciencias. Esto está en un monte (hacía calor, costó subir). El objetivo era ver bichos. Bichos vivos. Molaban. Hice alguna foto que si consigo que se vea pondré por aqui. Algunos eran muy grandes y provocarían pesadillas. Algunos hasta habían criado mientras estaban en la exposición, unos que recibían un nombre tan curioso como Blaberus giganteus, que viene a ser una cucaracha gigante. Y tan gigante…

Para acabar nos dimos una vuelta por el resto del museo, que para ser sincera está un poco viejo. Pero son buenos recuerdos de la infancia 🙂

Al acabar, nos fuimos hasta el Fnac. No gastamos demasiado (costó mucho no hacerlo). Me hice socia (por fin!!) y compramos algo de manga y un cd. Ahora tengo una serie de descuentos para gastarme en un día… y tendré que elegir el día.

Fue un día productivo…

EPO y las bicis

 EPO

No voy a contar con detalles que es la eritropoyetina (conocida por todos como EPO). Nos llega con saber que se trata de una hormona y que está relacionada con la eritropoyesis, que con ese nombre tan chungo, viene a ser la producción de eritrocitos, aka glóbulos rojos. Como todos sabemos (si no lo sabes no leas el blog que no te vas a enterar de nada), los eritrocitos se encargan de distribuir el oxígeno por los tejidos. A más cantidad de eritrocitos, aparentemente, más transporte de oxígeno. El oxígeno se emplea en las mitocondrias para la respiración celular. Mmm… tú respiras con los pulmones, donde hay un intercambio gaseoso y el oxígeno lo mandas al tejido, en el tejido X, ocurre la verdadera respiración, que es el proceso de oxidación… bla bla bla … se quitan protones a la comida (generalizando) y esos protones se unen al oxígeno, se genera agua y un gradiente de protones, que se usa para producir ATP que es la energía (en resumen muy resumido y muy generalizado). Con lo cual, asumimos que si hay más oxígeno y comida suficiente, pues entonces tenemos energía.

La comida, por norma general, es la glucosa. Tú no comes sólo azúcar, pero en el cuerpo las cosas tienden a almacenarse en modo de derivados de la glucosa (como el glucógeno). También como grasas, pero eso se puede convertir, y además, cuando estás haciendo ejercicio, nunca consumes la grasa (no directamente, es difícil de explicar). Cuando hacemos ejercicio (sin idea de adelgazar) comemos barritas de cereales, chocolate y cosas que tienen mucha glucosa, porque la podemos consumir muy rápido.

Si tu cuerpo está en forma y tienes energía, aguantas un determinado tiempo. Si puedes obtener más energía, aguantas más (más resistencia). Este es el principio en el que se basa el dopaje. Durante mucho tiempo, los deportistas se metían drogas varias que aumentaban la resistencia durante un corto periodo de tiempo. Realmente no aumentan la resistencia, realmente lo que hacen es que no se note el cansancio, la fatiga… eso que muchos de vosotros habréis experimentado si habéis probado alguna droga (más o menos legal). El caso es que se empezaron a dar cuenta, y empezaron a hacer controles de drogas.

Después se puso de moda ir chutándose cosas que diesen energía de verdad.  Seguro que todos conocéis la creatina, que actualmente es muy común como suplemento alimenticio para aumentar la masa muscular. Pero eso también es fácilmente detectable. Una cosa es que comas cosas ricas en creatina… y otra que la chutes.

La siguiente moda fue la EPO. No se detecta con tanta facilidad, y durante mucho tiempo coló. Empezó a conocerse a raíz de unos cuantos escándalos en el ciclismo.

El caso, es que los niveles de EPO en cada persona son diferentes. Por eso se supone que se hacen muchos controles… pero no es cierto. No es cierto que tengan en cuenta que cada ser humano es diferente. Por ejemplo, Induráin habría sido acusado de dopaje (ya se que es un ejemplo raro).  Digan lo que digan, en ciclismo sólo se permite un hematocrito de 50. Si es superior, te largan. Lo normal es un 40-42. Las mujeres un poquito menos. Cualquiera que tenga unos pulmones poderosos puede tener más si entrena mucho.

Las nuevas modas implican chutarse su propia sangre con los eritrocitos concentrados antes de la carrera  y los entrenamientos a gran altitud, pero también es fácil detectar que hay niveles anormales. El caso es que, llega un punto en el que nadie se libra, y en el Tour a este ritmo se van a quedar sin corredores.

No defiendo del dopaje, es algo que me parece mal. Pero creo que deberían comprobar que sí sea dopaje (y no un buen entrenamiento) y comprobarlo bien, antes de comunicarlo a la prensa. Están dañando la reputación de gente inocente… pobrecillos.

La falsa medida del hombre

Autor: Stephen Jay Gould

Editorial: Crítica

Este post debería haberlo puesto hace un mes… y pico.

Muy buen libro. El único defecto que le encuentro es que en algunos casos se para demasiado en el análisis matemático, pero asumiendo una falta de conocimientos por lo que puede resultar en algunos puntos un poco pesado.
El resto del libro hace un recorrido por la historia de la medición de la capacidad intelectual humana, analizando todas las grandes falacias. Esta edición, además, acaba con una crítica a The Bell Curve, señalando como todo aquello que se creía olvidado rebrotó gracias a este libro. Todo ello, como siempre, con la ironía típica del autor.
Recomiendo su lectura a biólogos/psicólogos y demás gente con ganas de conocer las bases de la medida del CI, pero desde luego, en otra edición, esta tiene la letra demasiado pequeña… nada bueno para la vista 🙂

El éxito y el fracaso

Hoy voy a hablar de algo de lo que no me escucharéis hablar demasiado… en el blog. De fórmula 1. En tiempos, veía siempre las carreras (inexplicable), pero últimamente la tele y yo no nos llevamos bien, así que no veo nada, pero por casualidades de la vida, este finde sí la vi. También los entrenamientos.

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Mis regalos

Creo que puedo dar por finalizada la recepción de regalos… (para mi desgracia). Así que ahí van:

  • El primer regalo, recibido incluso antes de mi cumpleaños (esto no me suele pasar) fue un juego de sábanas. Opinaréis que vaya tontería, que eso sólo lo puede regalar una madre. Pues no, en este caso fue mi hermana. Pero no fue un juego de sábanas cualquiera… son negras!!! Con lo cual ya no es un regalo cualquiera y mola mucho. Haría una foto de la cama… pero para eos tendría que ponerla primero presentable y me da mucha pereza.
  • Después, el día de mi cumpleaños, nadie me regaló nada ¬¬
  • Al día siguiente recibí el primer regalo de Nenya. Un libro. “La especie elegida” Como todos sabéis en mis ratos libres leo un montón de libros sobre evolución… así que este no podía faltar. Ayer, me dió el resto de mi regalo. Es un Ginkgo biloba. Llamémoslo G.B. Pero GB no es un arbolito cualquiera… además de su peculiar tamaño (cabe en mi mano), ha sido criado en casa de Nenya… supongo que tras conseguir una semilla en el campus. Encontrar la semilla no es lo dificil, lo difícil es que crezca sano y fuerte (a ver si crece).
  • Ayer también, recibí un regalo que me hizo mucha ilusión. Estas cosas pasan cuando no te esperas en absoluto que alguien te regale algo, y con tal de que te de cualquier tontería ya te hace ilusión. Pero si aún encima, va y lo que te regala te gusta, pues hace más ilusión todavía. Y desde luego, Deuve acertó con el regalo. Se trata del libro “El espejo mágico de MC Escher”. He revisado y en el blog sólo hablé dos veces de Escher (la última hace casi un año). Tampoco recuerdo haber mostrado mi admiración hacia Escher en la facultad. ¿Me habrá leído la mente? Hacía tiempo que tenía ganas de tener una recopilación, y no tener que buscarlos por internet cada vez que me interesa uno. Por eso el regalo me ha gustado mucho 🙂

Y no hay más regalos. Mi madre me intentará sobornar con algún que otro billete para que no se note que no tiene ni idea de cuales son mis gustos, pero para eso tengo que esperar al domingo… aunque ese regalo no me parece relevante 😛

Actualización: debido al sentimiento de culpabilidad y lo rayantina que puedo llegar a ser, nico me ha comprado mi regalo, y ahora soy yo la que me siento culpable. Es un bolso/bandolera de Tous. No es de la gama más pija, es de los blanditos (deportivos), negro, con los ositos en gris. Mola mucho y cabe todo (la carpeta creo que no cabe por poquito) y parece ser resistente. Pese a ello ya puede durar mucho como para que valga la pena lo que ha costado… y el puteo que me va a caer por tener un bolso con ositos. Aunque no lo parezca, el bolso me gusta mucho y le había echado el ojo hace tiempo, el diseño está wapo… pero siempre me ha parecido muy caro. Podéis verlo aquí, en otro color (el mio nota).